Filmrecensie

‘The Front Runner’ ziet een politicus als feilbaar mens

The Front Runner. Beeld -

The Front Runner
Regie: Jason Reitman
Met Hugh Jackman, Vera Farmiga, J.K. Simmons.
★★★★☆

Toen Gary Hart voor de Democratische Partij meedeed aan de voorrondes voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 1988, had hij de wind in de rug. Jong, aantrekkelijk, bevlogen: daar zat liberaal Amerika op te wachten. Toen kwamen de verhalen over een buitenechtelijke affaire. ‘The Front Runner’, een reconstructie van Harts politieke neergang, maakt mooi duidelijk hoe deze episode een veranderende tijdgeest symboliseert. De Australische Hugh Jackman speelt Hart als een hoogbegaafd politiek dier, in staat om complexe zaken aan kiezers uit te leggen. Zijn persoonlijke leven? Niet interessant.

Morrend poseert hij met echtgenote, kinderen en hondje voor fotografen die zo graag de mens achter de politicus zien. Het zijn de jaren tachtig. In krantenredactiezalen en campagnekantoren vinden verhitte discussies én alledaagse gesprekjes plaats in walmen van sigarettenrook.

Blondine

Regisseur Jason Reitman, die zijn film baseerde op het boek ‘All the Truth is Out’ van Matt Bai, zit er met beweeglijk camerawerk middenin. Binnen de kortste keren ben je de hectische dynamiek van politieke campagnes binnengezogen. Een overspelige politicus, is dat nieuws? Een generatie eerder niet, zo herinneren zich deze doorgewinterde mannen – aan tafel een enkele vrouw. Hart lijkt oprecht verbaasd over de publieke wervelwind die ontstaat over de ‘blondine’, en de verantwoording die hij daarover lijkt te moeten afleggen.

‘The Front Runner’ zoomt in op een tijd waarin de verhoudingen tussen media en politiek veranderde. Reitman, die eerder heerlijk slimme films als ‘Juno’ en ‘Thank You For Smoking’ maakte, is gefascineerd door intelligentie, nuance en mentale eigengereidheid. De maîtresse verweert zich tegen haar bimbo-imago. Harts echtgenote vraagt zich hardop af of ze zich vernederd moet voelen. Dat maakt zij zelf wel uit. 

Het zijn krachtige momenten van moreel zoekwerk, in plaats van makkelijk oordelen. Uiteindelijk ligt de sympathie van de filmmaker bij de politicus als feilbaar mens. Wanneer Hart afstand doet van zijn kandidatuur zegt hij: ‘sommige dingen zijn wel interessant, maar niet belangrijk’. Onze huidige hang naar transparantie is niet altijd winst, wil Reitman maar zeggen.

Filmrecensies 

Elke week worden de nieuwste films besproken door onze recensenten. U leest de recensies hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden