filmrecensie

‘The Beach Bum’ is zo melig is dat hij beter niet nuchter kan worden bekeken

Matthew McConaughey snuift, rookt, slikt en drinkt in ‘The Beach Bum’.

The Beach Bum
Regie: Harmony Korine
Met Matthew McConaughey, Isla Fisher, Snoop Dogg
★★★★☆

‘The Beach Bum’ is een stoner-komedie: een film die zo melig is dat hij beter niet nuchter kan worden bekeken. Nu kun je niet van alle bioscoopbezoekers verwachten dat ze eerst langs de coffeeshop hoppen. Maar wie dat wel doet, heeft een grote kans om Moondog tegen te komen, het voor altijd bezopen hoofdpersonage van ‘The Beach Bum’.

Moondog, gespeeld door Matthew McConaughey met z’n gebruinde borstkas, hopt op en neer tussen Miami, waar hij met zijn heerlijk overspelige vrouw woont, en Key West, waar hij tussen de zwervers en lanterfanters leeft. Dan weer een paar weken hier, dan weer een paar weken daar. Hij snuift, rookt, slikt en drinkt wat zich aandient en leeft in een soort vertraagde tijd ten opzichte van de rest van de wereld. Voor de mensen die hij om zich heen heeft, is Moondog een soort hedonistische christusfiguur, een verlosser op xtc. Een goedlachse zonnegod.

Het duurt even voor we ontdekken dat hij niet alleen waardeloze gedichten voordraagt aan zijn bende merry men and women, maar stiekem een gelauwerd schrijver is. Dat komen we pas te weten als hij voor het eerst weer in Miami is, in de villa van z’n vrouw. “Ik was vergeten hoe rijk we zijn”, zegt hij. En inderdaad, je kunt je afvragen of Moondogs gedrogeerde levensstijl mogelijk zou zijn zonder al dat geld. Hij hoeft zich aan niets en niemand iets gelegen te laten liggen. Probleem is: die volgende roman verschijnt dus ook maar niet, want hij heeft veel te veel plezier. Een dramatische gebeurtenis halverwege de film zet alles op z’n kop.

Stoner-komedie

Tien jaar geleden maakte regisseur Harmony Korine de compleet gestoorde film ‘Trash Humpers’, over een groepje anarchisten van rond de zeventig die voor de gezelligheid masturberen in vuilcontainers. Nu dus deze stoner-komedie. Wil hij met ‘The Beach Bum’ ook iets? Of schept hij er een sardonisch genoegen in om de film juist helemaal niks te laten willen? Geen enkele dieperliggende vraag te stellen? Is dit een metafoor voor een Amerika dat aan gefeest ten onder gaat? Dat kapotgaat aan het doorgeschoten hedonisme, zoals in zijn fenomenale vorige film ‘Spring Breakers’? Of zegt de film dat vrijheid alleen beschikbaar is voor de superrijken?

Het is verleidelijk om dat er allemaal in te zien, maar het antwoord is nee. ‘The Beach Bum’ doet wat alle eerdere films van Korine ook deden: mensen laten zien die volledig hun eigen plan trekken, die volledig buiten de regels van de burgermaatschappij leven. In ‘Spring Breakers’ (2012) levert dat dood en destructie op, in ‘The Beach Bum’ een eeuwigdurende roes. Doe je eigen ding, zegt Korine, zonder dat ooit hardop te zeggen.

Elke week worden de nieuwste films besproken door onze recensenten. U leest de recensies hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden