Terugkeer van kleine generaal

Toen Dick Advocaat zaterdagavond het Philips-stadion binnenliep, werd hij even sentimenteel. En eigenlijk kopieert hij bij Glasgow Rangers het spelsysteem en de werkwijze van PSV. ,,De clubs zijn even ver op hun weg naar de Europese top', bekende hij, een dag voor de onderlinge confrontatie. Na die drie constateringen rijst de vraag: Waarom verliet de kleine generaal eigenlijk zijn grote liefde?

Rob Pietersen

Misschien wel omdat hij in Nederland altijd de kleine generaal bleef. Niet meer dan dat. De 'echte' generaal, dat was Rinus Michels. Kleine kale Dickie: Nee, echt veel respect kreeg hij niet in eigen land. Hij deed het drieënhalf seizoen goed bij PSV, maar drong niet door tot het rijtje grootheden: Michels, Cruijff, Van Gaal, Hiddink en Beenhakker.

Met het haar, kwam ook de waardering. De Schotse regen bleek een wondermiddel. De regen van punten. Advocaat won vorig seizoen, in zijn eerste jaar in Glasgow, de nationale titel weer terug van stadgenoot en aartsrivaal Celtic. Het was de 48e landstitel voor de Rangers, dat vorig seizoen ook voor de 28e keer de nationale beker voor zich opeiste.

Een grootmacht in eigen land, maar Europees een kleintje. Het laatste succes dateert van 1972, toen de EC voor bekerwinnaars werd gepakt. Drie keer uitgeschakeld in de voorronde van de Champions League en drie keer anonieme deelnemer. Dat moet anders, zo luidde de opdracht van voorzitter David Murray die al bijna elf jaar miljoenen in de club pompt.

Advocaat mocht vorig seizoen lekker winkelen. Voor 88 miljoen gulden haalde hij 17 nieuwe spelers. Onder hen de gerenommeerde krachten: Arthur Numan, Giovanni van Bronckhorst, de Duitse doelman Stefan Klos, Kantsjelskis, Wallace, Reyna en Negri.

Het geld was op, maar Advocaat is ook nagenoeg tevreden. Voor dit seizoen versterkte hij zijn selectie eigenlijk alleen met een derde Nederlander: Michael Mols. ,,Ik ben met al die nieuwe spelers nog steeds aan het zoeken. Maar het geraamte staat er. Daarmee hebben we vorig seizoen gelukkig wat prijzen gepakt, waardoor we nu rustig verder kunnen bouwen', zei hij gisteren, op zijn 52e verjaardag, in Oisterwijk waar Rangers zich voorbereidde op het duel tegen PSV.

De 'echte top, dat is niet haalbaar, denkt de voormalige bondscoach. ,,Ook voor PSV niet. Wij kunnen alleen incidenteel voor een prijs meedoen. De begrotingen van de grote clubs ligt veel hoger.' En de topspelers zijn niet te verleiden. ,,Wie wil er nou naar Schotland verhuizen, als er ook clubs uit Spanje of Italië achter je aanzitten. . .'

De Schotse competitie staat slecht te boek. Advocaat: ,,Maar daar mogen ze in Nederland niets over zeggen. Ook hier vluchten de topspelers het land uit. Onze uitwedstrijden zijn heel vaak echte slijtageslagen. Neem nou maar van mij aan: De Schotse en Nederlandse competitie staan op dezelfde hoogte. Of dezelfde laagte.'

PSV en Glasgow Rangers staan in groep F van de Champions League ook even laag. PSV-trainer Erik Gerets - die tegen de Schotten niet zal kunnen beschikken over zijn verse aanwinst Vogel - denkt alleen bij winst nog een rol van betekenis te kunnen gaan spelen. Advocaat ziet ook bij een gelijkspel nog kansen: ,,Iedereen roept maar dat beide teams moeten winnen. . . Daar geloof ik dus niet in. Beide elftallen zullen wel spelen om te winnen. Want ook wij hebben aanvallen altijd als uitgangspunt.'

Arthur Numan kende naar eigen zeggen zes prachtige jaren bij PSV. Maar wel een rottige laatste werkdag. In zijn afscheidswedstrijd, in mei '98, verloor PSV in de bekerfinale met 5-0 van Ajax. Later op de avond kreeg de 29-jarige verdediger een paar klappen van een 'fan'. ,,Ik heb mijn appartement in Eindhoven aangehouden. Misschien keer ik er nog eens terug. Als Jan Heintze is gestopt.' Numan volgde de oude Deen al eens eerder op als linksachter.

Numan kreeg vorig seizoen blessure na blessure. Desondanks leerde hij zijn nieuwe werkgever snel kennen. Net als de Schotse gewoontes en eigenaardigheden. ,,De eerste stadsderby bij Celtic. Prachtig stadion, zei ik. Dat mocht je dus niet zeggen. 'You'll never walk alone' noemde ik een mooi lied, maar dat is een Celtic-song en dus ook verboden.'

Ondanks al die Nederlandse invloeden zal de tweedeling van Glasgow altijd blijven bestaan. Katholiek tegen protestants, groen tegen blauw, Celtic tegen Rangers. Maar verder moeten de voetballers van de Rangers zich toch vooral aanpassen. Advocaat: ,,Ik geef training zoals ik al jaren doe, heb wetten die ik al jaren gebruik. Natuurlijk zijn die Nederlands.'

,,Niet Arthur, Giovanni en ik maken van Rangers een beetje een Nederlandse club, maar de trainer. Hij drukt overal zijn stempel op', aldus Michael Mols. Vaak toegejuicht bij FC Utrecht, nu aanbeden door de Rangers-fans. Want zo snel kan dat gaan in Schotland.

,,Michael heeft een open gezicht. Fans kunnen zich goed met hem identificeren', aldus Advocaat. De 28-jarige Mols maakte zaterdag al weer zijn achtste seizoenstreffer. De Amsterdamse spits: ,,Het gaat echt niet alleen om die leuke kop. Als ik tot nu toe nog geen pepernoot had geraakt. . . Maar ondanks die doelpunten ben ik nog niet helemaal tevreden. Het moet nog beter kunnen.'

Zijn voorganger Ally McCoist sprak lovend over hem. ,,Mols is een top-aankoop. Die gaat heel veel voor de club betekenen', zei de man die 350 doelpunten voor de Rangers maakte en ongeëvenaard populair was. Tot de komst van Mols. ,,Toen ik hoorde dat McCoist dat over me heeft gezegd, heb ik hem wat te drinken aangeboden', aldus de nuchtere Nederlander, die geen aanpassingsproblemen lijkt te hebben. ,,Alleen die witte bonen bij de lunch. Bah.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden