Recensie

'Stronger' toont de ontwrichtende werking van dergelijke aanslagen

Jake Gyllenhaal, speelt Jeff Bauman, die zijn benen verloor.Beeld Jeanette Vos001

Stronger
Regie: David Gordon Green
Met: Jake Gyllenhaal, Tatiana Maslany en Miranda Richardson
★★★☆☆

Nauwelijks bekomen van het bloedbad in Las Vegas, waar een Amerikaanse schutter zondag het vuur opende op concertbezoekers, keren we in 'Stronger' terug naar de dramatische gebeurtenissen in Boston vier jaar geleden. Daar gingen op 15 april 2013 twee zelfgemaakte bommen af bij de finish van de jaarlijkse marathon. Er vielen drie doden en honderden gewonden.

De film zoomt in op het leven van een van hen, waarmee meteen de ontwrichtende werking van dergelijke aanslagen op de vele betrokkenen wordt belicht: familieleden, vrienden, geliefden. Maar waar het de filmmakers vooral om lijkt te gaan, is de enorme behoefte aan helden na zo'n schok, ook al is het slachtoffer zelf helemaal nog niet klaar voor een heldenrol.

Twee geamputeerde benen

Zo stond de 27-jarige Jeff Bauman, gespeeld door grootogige Jake Gyllenhaal, op de bewuste dag zijn ex-vriendin met een spandoek op te wachten bij de finish, in de hoop haar terug te winnen. Toen hij later die dag met twee geamputeerde benen ontwaakte in het ziekenhuis, bleek hij zo dicht bij een van de twee aanslagplegers te hebben gestaan, dat hij de FBI kon helpen bij het daderprofiel.

Zo werd Bauman een van de symbolen van 'Boston Strong' (een slogan die na de aanslag overal in de stad te vinden was), zoals er na het bloedbad van zondag in Las Vegas ook meteen heldenverhalen loskwamen.

Kabbelend script 

Maar regisseur David Gordon Green laat goed zien hoe Bauman aan posttraumatische stress lijdt, terwijl zijn omgeving hem op een sokkel hijst. Terwijl Baumans moeder na een uitnodiging van Oprah Winfrey een gat in de lucht springt, krimpt haar zoon van ellende in elkaar. Maar veel meer heeft het kabbelende script, gebaseerd op Baumans memoires, niet te bieden.

Wat wel opvalt, is de aandacht voor het rauwe arbeidersmilieu dat in de film een soort moreel ankerpunt vormt. Baumans bierdrinkende maten. Zijn alleenstaande, drankzuchtige moeder. Dit zijn geen mensen die het voor de wind gaat. Toch proberen ze er het beste van te maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden