Stairway to Heaven vijfde plagiaatzaak voor Led Zeppelin

Leden van de band Led Zeppelin mogen voor de rechtbank verschijnen voor hun grootste hit Stairway to Heaven.Beeld EPA

Er komt dan toch een reünie tussen Jimmy Page en Robert Plant: de Led Zeppelin-zanger en gitarist zien elkaar binnenkort terug in de rechtbank. Daar mogen ze verklaren waarom de grootste hit die ze samen schreven - Stairway to Heaven - zo ontzettend veel lijkt op een totaal vergeten deuntje dat een paar jaar eerder werd geschreven.

De zaak sleept al langer, maar een districtsrechtbank in Los Angeles heeft nu bepaald dat 'Stairway to Heaven' genoeg lijkt op het nummer 'Taurus' van het bandje Spirit om daadwerkelijk voor de rechter te komen.

Klassieker onder de klassiekers
Stairway to Heaven van Led Zeppelin: de gitaarklassieker onder de gitaarklassiekers. Het nummer dat gitaarpupillen als eerste leren om met iets te kunnen thuiskomen waar babyboompapa's trots op kunnen zijn. Het nummer dat steevast de bovenste regionen van de Top 2000 siert. Het nummer dat ooit eens door een onderzoekscommissie van de staat Californië achterstevoren is afgespeeld, om te kijken of er echt geen satanistische verwijzingen in voorkwamen. Het nummer dat, meer dan veertig jaar later, misschien wel jatwerk blijkt te zijn.

Led Zeppelin wordt aangeklaagd door de erven van de band Spirit. Een in vergetelheid geraakte psychedelische rockband die in 1968 het instrumentale nummer 'Taurus' uitbracht. Waarvan het riffje inderdaad verdacht veel lijkt op het legendarische tokkelintro waarmee gitarist Jimmy Page zichzelf onsterfelijk maakte. Luister maar na, de overeenkomsten zijn treffend.

Voorprogramma
Maakt de zaak een kans? 'Taurus' stamt uit 1968. En laat Spirit nou in december van dat jaar een beginnend bandje uit Engeland in hun voorprogramma hebben gehad. Juist, Led Zeppelin. Ze kwamen elkaar vaker tegen, on the road. Kleedkamers zijn gedeeld, inspiratie zal zijn uitgewisseld.

Page schreef 'Stairway to Heaven' in 1970. De legende wil dat de Brit zich terugtrok in het verlaten vakantiehuisje Bron-Yr-Aur, in de heuvels van Wales, waar hij bij kaarslicht aan het gitaarriedeltje werkte. Het nummer verscheen in 1971 op album 'IV', en is één van de grootste commerciële muzieksuccessen ooit: Stairway heeft bijna een half miljard opgebracht, volgens Bloomberg.

Begrijpelijk dus dat de erven van de overleden Spirit-frontman Randy California daar ook een graantje van willen meepikken. Waarom nu pas? Eerder 'ontbrak geld voor een rechtsgang'. En dat twee jaar terug, nou net rond de tijd dat dat de erven een advocaat in de arm namen, al het werk van Led Zeppelin opnieuw werd uitgebracht, wilde ongetwijfeld ook helpen.

Vrije interpretatie
Het is trouwens niet de eerste keer dat Led Zeppelin met de rechter in aanraking komt: vier keer eerder heeft de band moeten schikken omdat Page muziek van anderen wel heel vrijelijk interpreteerde. Van 'Whole Lotta Love', 'Babe I'm Gonna Leave You', 'The Lemon Song' en 'Dazed and Confused' werden al de zogeheten writing credits aangepast.

Op 10 mei zal de rechtbank, en de jury, eens goed naar de nummers gaan luisteren. Maar het zou zeer goed kunnen dat Page en Plant voor die tijd zullen schikken, waardoor naast hun namen die van Randy California zal prijken in de cd-boekjes van toekomstige LedZep-uitgaven. En daarnaast, natuurlijk, een flinke zak geld voor de erven-California.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden