Filmrecensie

Spionagefilm ‘Red Joan’ had een spannende thriller kunnen zijn, maar het blijft bij braaf melodrama

Red Joan.

Red Joan
Regie: Trevor Nunn
Met Judi Dench, Sophie Cookson, Stephen Campbell Moore
★★★☆☆

Het ene moment staat tachtiger Joan Stanley de heg te knippen, het volgende zit ze in een verhoorkamer: ze wordt beschuldigd van spionage. Actrice Judi Dench is bij het grote publiek bekend als M, hoofd van de Britse inlichtingendienst in de James Bond-films. Voor de liefhebbers is het leuk haar nu aan de andere kant te zien, als arrestant van MI5 die alles wil weten over Joans ‘rode’ verleden.

Het drama ‘Red Joan’ is de losse bewerking van het verhaal van de Britse Melita Norwood, die in 1999 op hoge leeftijd werd ontmaskerd: ze had als ambtenaar in de jaren veertig cruciale informatie over de ontwikkeling van de atoombom naar de Russen had doorgespeeld. Een geweldig verhaal, zeker. Toch levert het een wat tamme film op. 

Jonge communist

De verhoorscènes – waarin Dench niet veel te doen krijgt – worden afgewisseld met flashbacks waarin de jonge Joan als studente natuurkunde aan Cambridge begeesterd raakt door een jonge communist die steeds ‘mijn kleine kameraad’ in haar oor fluistert.

Dat Joan door meer dan romantiek alleen werd gedreven, maken de filmmakers wel duidelijk. Tegelijkertijd stijgt de film niet uit ­boven een braaf melodrama over een vrouw die als een ‘schaduw in een mannenwereld’ bedeesd een eigen agenda volgt.

De rol van de jonge Joan vraagt van actrice Sophie Cookson weinig meer dan somber kijken. Jammer, want ‘Red Joan’ had net zo goed een spannende thriller of een ­stevig politiek drama kunnen zijn. En dat is het dus niet geworden.

Filmrecensies 

Elke week worden de nieuwste films besproken door onze recensenten. U leest de recensies hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden