Review

Sigaretje voor een dode

De tegenstellingen in het karakter van Mark 'Chopper' Read, en in de film die Andrew Dominik maakte over die Australische misdadiger, zijn het sterkst in de verbazing waarmee hij de slachtoffers van zijn eigen woedeuitbarstingen bekijkt.

'Gaat het? Ben je ok?', vraagt hij oprecht bezorgd aan een gevangene die hij zojuist in z'n halsslagader en een oog heeft gestoken en die nu in een plas bloed op de tegelvloer ligt te stuiptrekken. Chopper biedt hem nog een sigaretje aan. Maar de man is al dood. In eigen land, waar hij een rechter ontvoerde en de oren afsneed, en in de bestseller waarnaar de film is gemodelleerd verklaarde liefst negentien mensen te hebben vermoord -hoewel hij slechts een keer voor doodslag werd veroordeeld-, is deze Read een soort volksheld. En dat is waarschijnlijk de reden dat Dominik niet uitlegt dat zijn held zich 'Chopper' noemt vanwege de gewoonte de tenen van zijn vijanden af te knippen en met bezopen televisieoptredens een ster werd. Maar wat voor Australiërs oud nieuws is, heeft de rest van de wereld nooit bereikt. Voor wie 'Chopper' zonder zulke voorkennis bekijkt is de film vooral een onevenwichtige en weinig coherente serie episodes. Fragmenten uit een tv-interview vormen het start- en eindpunt van scènes die hem van de jaren zeventig tot z'n meest recente gevangenisstraf volgen, maar nooit een aanwijzing geven voor de redenen van zijn beroemdheid of zijn mengeling van laconieke humor en agressieve paranoia. Slechts de formidabele hoofdrol van de stand-up comedian Eric Bana kan de film redden. Met zijn massieve, vierkante lijf overschaduwt hij alle tegenspelers en roept hij met zijn aanwezigheid een voortdurend gevoel van gevaar op. Hoe kalmer hij is, hoe groter de kans op een redeloze geweldsexplosie. En de simplistische oneliners waarmee hij zijn misdaden bekent zijn tegelijkertijd droogkomisch en onthutsend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden