Blik op de Cliffs of Moher, een bekende plek van de Ierse kust aan de Atlantische Oceaan.

Reizen Ierland

Roadtrippen tegen de Ierse kliffen op

Blik op de Cliffs of Moher, een bekende plek van de Ierse kust aan de Atlantische Oceaan. Beeld Getty Images

Twee vriendinnen, een strakke planning en een auto. Hoe stippel je de ultieme roadtrip van acht dagen uit door Ierland?

‘Wacht, waar zijn de kastelen?” Die vraag komt van Zita, mijn Hongaarse vriendin met wie ik een roadtrip door Ierland probeer te plannen. Met een gedeelde Google Drive-map vol schema’s en tabellen, meerdere Skype-sessies en eindeloos gescroll door reisblogs en betoverende Instagram-pagina’s willen we de perfecte roadtrip door Ierland voor twee mid-twintigers in elkaar draaien. Nu blijkt dat we de kastelen vergeten zijn, terwijl die ons juist zo aantrekken. Opnieuw beginnen dan maar.

We hebben allebei last van een flinke dosis Fomo: Fear Of Missing Out, de angst om iets te missen. Een typische millennial-kwaal, schijnt. Uiteindelijk staat er toch een strak plan, twee maanden voor vertrek is alles geboekt. Met milde zenuwen stappen we het vliegtuig in. Je kunt niet álles zien in een week, maar wat nou als iemand zegt dat Galway juist wél de moeite waar is?

Dag 1 – Dublin

De eerste dag is voor Dublin, voor ons nu een prettige slenterstad met indrukwekkende kathedralen, die we vooral van buiten bewonderen. De mozaïekvloer van St. Patrick’s Cathedral was vast mooi geweest, ons hoogtepunt was The Book of Kells, het eeuwenoude bijbelmanuscript dat wordt bewaard in Trinity College, de universiteit van de stad. We schuifelen samen met hordes toeristen fluisterend langs de tentoonstelling, om uiteindelijk een paar seconden over de vitrine met de boeken gebogen te staan. In The Long Room, de aangrenzende 300 jaar oude bibliotheek, staan torenhoge boekenkasten, bomvol oude en nieuwe boeken. Daglicht is er nauwelijks, om het oude papier te beschermen, de ladders lijken nogal wankel.

We drinken een pint in The Brazen Head, de oudste pub van Ierland, al sinds 1198 wordt hier gegeten en gedronken. De pub telt drie verdiepingen, er hangen deksels van whiskeyvaten aan de muur en de lampen staan op standje schemer. Het is er druk, warm en benauwd, de walm van dood bier is hier na dik 800 jaar niet meer weg te krijgen. De populaire en bomvolle Temple Bar laten we links liggen – hoewel de burgers er fantastisch schijnen te zijn.

Een Ierse pint. Beeld Hollandse Hoogte

Dag 2 – Wicklow Mountains

We stappen in zo’n vermaledijde toeristenbus naar de Wicklow Mountains en de steden Glendalough en Kilkenny. Het nationale park belooft een soort Ierland in een notendop te zijn: ruige kale bergen, indrukwekkende panorama’s, meren en oude kloosters. Met de bevlogen gids Pat – schaamteloos zingt hij het liedje ‘Molly Malone’ door de bus – wandelen we door Glendalough, waar Sint Kevin in de zesde eeuw als kluizenaar leefde en een kloosterorde stichtte. Het dorpje staat vol met dit soort vroegchristelijke monumenten met Keltische kruizen, hoge ronde Ierse wachttorens en weggezakte grafstenen. Ook in Kilkenny, een middeleeuws stadje waar ooit het Ierse parlement zetelde, kun je je hart ophalen als je van monumentale bouwwerken houdt.

Dag 3 – The Burren

We halen onze huurauto op en rijden een uur westwaarts naar The Burren, een nationaal park met tientallen hunnebedachtige grafmonumenten. De stenige omgeving doet vulkanisch aan, maar zoek een wandelroute – wij kozen er een vanaf Gortlecka Crossroads – en je komt pardoes terecht in een dichtbegroeid bos, waar elk moment elfjes achter de met mos begroeide stenen vandaan kunnen springen. Daarna rijden we door naar het kustplaatsje Doolin, dat we tijdens het plannen op Instagram tegenkwamen. Ons werden knalroze, oranje en gele huizen beloofd. In werkelijkheid bleven de gekleurde huisjes beperkt tot één straatje en genieten we het meest van de rotsen langs de kust.

Dungaire Castle. Beeld Zita Börcsök

Dag 4 – Cliffs of Moher

We stappen nog heel even uit bij Dungaire Castle voor we het hoogtepunt van de reis aandoen: de majestueuze Cliffs of Moher. Gigantische rotsformaties die tweehonderd meter hoog uit zee oprijzen, voorzien van een smal wandelpad met bijna overal hekken om je te behoeden voor de dodelijke val naar beneden. Voorzichtig over de rand turen is net zo opwindend als levensgevaarlijk: een rukwind brengt je zo uit balans. Loop ver genoeg naar links of naar rechts, dan kom je uiteindelijk op een stukje waar geen toerist meer te zien is en waar je in alle stilte naar de immer tegen de rotsen beukende zee kunt turen, enkel gestoord door het gekrijs van de honderden meeuwen die van de kliffen hun huis hebben gemaakt.

Dag 5 – Loop Head

Tot zover geen obstakels. Het gemaakte roadtripplan werkt. We komen overal op tijd aan, we kijken onze ogen uit en er is tijd voor ontspanning. Tot Ronnie, onze gastheer in het kustplaatsje Lahinch, zegt dat we absoluut naar Loop Head moeten, een schiereiland aan de monding van de Shannon rivier. Leuk, maar wij zien vooral beren op de weg. Morgen is gepland voor Killarney National Park, dat naar verluidt onbeschrijflijk mooi is.

We laten ons overhalen en rijden de volgende ochtend naar Loop Head. De kliffen zijn bijna net zo mooi als die van Moher en bovendien: het is er uitgestorven en onaangetast. Geen wandelpaden, geen hekken, geen borden met ‘Cliffs kill’, maar enkel het ruisen van de zee en indrukwekkende rotspartijen, bedekt met een zachtgroene deken van gras en mos waar je zo op zou willen gaan liggen.

Ook ontdekken we dat er verschillende dolfijnenexcursies in de buurt zijn. Even later stappen we in het slaperige, haast mediterraan aandoende dorpje Carrigaholt op een boot. Die brengt ons langs rotsen die oprijzen uit een azuurblauwe zee, zoals je ze zou verwachten in de Middellandse Zee. Na twee uur varen zien we inderdaad een groep dolfijnen springen.

Cliffs of Moher Beeld Zita Börcsöck

Dag 6 – Ring of Kerry

Al deze spontaniteit betekent een drukke volgende dag. Killarney National Park ‘doen’ we snel. Bij Muckross House wandelen we een stukje rond het mistige meer, we balanceren op de grijze stenen in het water en laten ons lek prikken door de vele muggen. De Ring of Kerry wacht: een route langs de kust van het schiereiland Iveragh die je het beste tegen de klok in rijdt vanaf Killarney. We rijden van vissersplaatsje naar vissersplaatsje. Hoogtepunt: wederom kliffen, die van Kerry deze keer.

Dag 7 – Blarney Castle

Door naar Blarney Castle, waar de Blarney Stone ligt. Iedereen die deze steen kust – dat doe je door op je rug te gaan liggen en je hoofd door een gat in de muur te steken – krijgt de gift of gab, de gave van welsprekendheid. We staan er zeker een uur voor in de rij, terwijl we stapje voor stapje de toren van het kasteel beklimmen. De moeite waard? Wij vonden het stiekem best leuk.

’s Middags bezoeken we Cork. Zo tegen het einde van de week is de ‘Fomo-stress’ minder en doen we niet eens meer de moeite om voor sluitingstijd van kerken en attracties in de stad te arriveren.

Dag 8 – Rock of Cashel

De laatste stop onderweg naar het vliegveld, de Rock of Cashel. Het is de afsluiter van een bevredigende en bomvolle reis. Misschien een beetje te vol, want we zijn allebei afgepeigerd. Hebben we iets gemist? Absoluut, maar meer konden we simpelweg niet doen. Dus we komen zeker terug.

Wat niet meer paste in 8 dagen

Wat wij niet gedaan hebben maar zeker de moeite waard is:

• Trek op eigen gelegenheid door de Wicklow Mountains en vergaap je aan de prachtige natuur. Er zijn veel wandelpaden.

• De Araneilanden, drie eilanden voor de kust van Galway. Te bezoeken met het vliegtuig en met de boot vanaf Doolin.

• De dorpjes op de Ring of Kerry zijn elk op zich een bezienswaardigheid. Ook zijn er vaartripjes te boeken, bijvoorbeeld naar de Skellig-eilanden. Star Wars-fans zullen die herkennen als de woonplaats van Luke Skywalker in Star Wars: The Last Jedi.

• Killarney National Park is gigantisch, je kunt er een dag doorbrengen. Huur eens een fiets of maak een stevige wandeling.

• Vanuit Cork rijdt ieder half uur een trein naar Cobh. De havenstad was het vertrekpunt van de vele miljoenen Ieren die naar de VS emigreerden. De Titanic maakte er haar laatste stop.

Reisreportages vanuit bijzondere bestemmingen, boeiende steden en verre streken, met reistips. U vindt ze op trouw.nl/reizen of op deze kaart:

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden