RecensieJeugdboek

‘Raf is de bangste van school’, stond er een keer op het bord

Jowi Schmitz zet in dit warme familieboek de angstige Raf ontwapenend neer.

'We zijn gewoon een verhaal’,  vat hoofdpersoon Raf (8) dit boek samen. ‘Een verhaal over verhuizen en een nieuwe school. En dan was dit een rustig stukje tussendoor. Totdat papa en mama weer ruziemaken. Als ik kon kiezen haalde ik dat eruit.’

Ze zijn uit de stad verhuisd naar de boerderij van opa en oma, die in het bakhuisje zijn getrokken. Spannend, want hier op het platteland wonen misschien aardmannetjes.

Jowi Schmitz zet Raf ontwapenend neer als een angstig aangelegd jochie: ‘‘Raf is de bangste van de school,’ stond er een keer op het bord in onze klas. Cees vond het vooral grappig dat ik het er niet af durfde te vegen.’

Pas ontslagen vader

Voor zo’n jongen is onvaste grond natuurlijk geen pretje: nieuw huis, nieuwe school en ruziënde ouders. Zijn pas ontslagen vader doet een cursus ‘weten wat je wilt’, moeder is druk met haar nieuwe baan, Raf en zijn broertje worden aan de zorgen van hun grootouders overgelaten.

Maar als oma in het ziekenhuis terechtkomt, staan ze er alleen­­ voor en moet Raf dapper zijn, oftewel ‘bang zijn, toch doen.’

Het boek is kalm opgebouwd en geschreven in afgewogen, maar beeldende taal. Als de jongens in het halfduister richting het bos lopen: ‘Het is net alsof wij niet bewegen, maar het bos onze kant op glijdt. Als een zwarte golf van naalden en boomstammen.’

De authentieke personages komen bovendien geloofwaardig tot leven. Van de altijd sportende, stuurloze spierbundel-vader tot de opa van weinig woorden, die alleen ‘vanbinnen glimlacht’, en springerige Robbie die overal gras proeft en ‘zegt dat het groen smaakt.’

Niet alleen Raf maakt een ontwikkeling door (uiteindelijk overwint hij zijn angst: ‘Alsof er een vogel wegvliegt uit mijn buik’). Moeder realiseert zich dat ze er onvoldoende is, vader ontdekt een nieuwe passie en opa moet accepteren dat hij het leven niet naar zijn hand kan zetten.

Want dat is nog een mooi, wonderlijk gegeven in dit boek: de oude man bouwt in het bos een toren om bovenop samen met oma naar een komeet te kunnen kijken.

Haar ziekte gooit roet in het eten, maar hij houdt koppig vol. Dat leidt in dit warme, wijze familieboek tot een filmisch hoogtepunt.

Jowi Schmitz (8+)
Ill. Chuck Groenink
Beste broers
Hoogland & Van Klaveren
228 blz., € 15,95

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden