Professor Richard (Johnny Depp) heeft nog zes maanden te leven.

Filmrecensie Richard Says Goodbye

Professor Richard viert zijn eindige leven maar oppervlakkig

Professor Richard (Johnny Depp) heeft nog zes maanden te leven. Beeld Robert Akester

Richard Says Goodbye
Regie: Wayne Roberts
Met Johnny Depp, Rosemarie DeWitt en Odessa Young
★★☆☆☆

Het is niet dat hij spijt heeft van hoe hij geleefd heeft. Wat hij zichzelf vooral kwalijk neemt, zoals Richard het verwoordt, is dat hij tijdens zijn leven niet in staat was zijn eigen sterfelijkheid te begrijpen. Die handicap hebben de meesten van ons.

Richard, gespeeld door Johnny Depp, is een professor aan een Amerikaanse universiteit die in een van de eerste scènes te horen krijgt dat hij nog zes maanden te leven heeft. Zijn huwelijk ligt al lang aan diggelen en z’n vrouw heeft een verhouding met een andere docent. Zijn dochter is op liefdespad en de meeste van z’n collega’s zijn verwikkeld in faculteitspolitiek. Zijn dat de mensen waaraan hij het slechte nieuws wil brengen? Nee, besluit Richard. Die laatste maanden doet hij wat hij altijd al heeft willen doen.

Dat klinkt zoeter dan het is. Het is niet dat Richard terminaal gaat abseilen of tussen de piranha’s gaat zwemmen. Hij wordt weliswaar roekelozer met drank en drugs maar hij concentreert zich tegelijkertijd op een groep toegewijde studenten zodat hij zijn wijze ideeën over het leven tenminste nog kan meegeven. 

Helaas zijn het niet zozeer wijze ideeën als wel clichés. Er is wel enige toenadering met vrouw en dochter als Richard eenmaal vertelt wat er aan de hand is, maar de film vindt nergens emotionele diepte in wat toch een behoorlijk dramatische situatie is. Dronken worden, een zweem van intimiteit, oppervlakkige seks: is dat wat je doet als je het leven echt wilt vieren?

Lees ook:

Het geld van Johnny Depp is op

Johnny Depp zal even met zijn lange wimpers geknipperd hebben, toen hij gebeld werd met de mededeling: ‘Het geld is op’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden