RecensieFilm

Professionele voyeur Helmut Newton wordt iets te veel bewonderd

‘Helmut Newton: The Bad and the Beautiful’ van Gero von Boehm. Beeld
‘Helmut Newton: The Bad and the Beautiful’ van Gero von Boehm.

Helmut Newton: The Bad and the Beautiful
Regie Gero von Boehm
★★★☆☆

Zeer herkenbaar, de foto’s van Helmut Newton: langbenige, naakte, liefst blonde vrouwen op gekke lokaties. Met sm- en fetisjelementen provoceerde hij de modewereld vanaf de jaren zestig: voorheen was mode een en al lieflijkheid. Documentairemaker Gero von Boehm maakte een mooi gedocumenteerd portret van de Jood die in nazi-Berlijn opgroeide, uitweek naar Australië en een stijl ontwikkelde waar je nu met ontzag en verbazing op terugkijkt.

Erotisch maar nooit vulgair. Verontrustend, humoristisch, politiek incorrect, een beetje pervers; actrices als Isabella Rossellini en Charlotte Rampling, Vogue-boegbeeld Anna Wintour en diverse modellen kiezen allerlei termen om zijn werk te omschrijven. Misogyn, vond daarentegen feministe Susan Sontag. Deelde Newton, in 2004 overleden, met fotografie zijn blik op vrouwen, of hield hij een spiegel voor van een seksistische wereld?

Fascinerende materie, die een extra dimensie krijgt door de link met, nota bene, nazi-beeldtaal. “Helmut keek naar vrouwen zoals Leni Riefenstahl naar mannen keek”, merkt Rossellini op. Over zijn Körperkultur was de ‘professionele voyeur’ eerlijk: “Ik ben geïnteresseerd in benen, borsten, billen, lichaam, niet in de vrouw zelf.” Toch voelden zijn objecten zich juist zo gezíen: zangeres Marianne Faithfull liet wat preutsheid los, model Claudia Schiffer ontdekte een duistere kant in zichzelf.

Met zijn selectie bewonderaars omzeilt Von Boehm een beetje de controverses rond een oeuvre dat baanbrekend én gedateerd aanvoelt. Een zwart model als Grace Jones aan een enkelketting leggen? Newton zou er nu niet meer mee wegkomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden