Zelfgemaakt

Ontwerper Merle Bergers (28) laat mensen hun traan vereeuwigen in een steentje

Ring met traan

Ontwerper Merle Bergers (28) huilde vaak en veel. Ze bedacht een ring waarmee je een traan voor altijd bij je kunt dragen.

Een laagje tranen in een klein flesje, dat is wat ontwerper Merle Bergers het liefst in de brievenbus van haar studio in Utrecht vindt. Soms krijgt ze het verhaal achter de tranen te horen, soms niet. Bergers: “Het voelt heel intiem dat iemand zijn tranen aan mij stuurt. Als die er ook nog over wil vertellen, vind ik dat helemaal bijzonder.”

Met haar project ‘What’s in a tear?’ wil Bergers mensen de mogelijkheid geven hun traan te laten vereeuwigen in een steentje. Er zijn heel veel verschillende redenen waarom mensen hun tranen willen bewaren, vertelt Bergers. “Ik heb vrouwen gesproken die tijdens hun zwangerschap veel huilden en dat wilden vastleggen in een ring. Maar ook als mensen trouwen, of natuurlijk juist als er iemand overlijdt.” Tranen kunnen een markering in de tijd betekenen, en dat hoeft niet alleen maar ‘verdrietig’ te zijn, gaat ze verder.

Doe-het-zelf-pakket

Hoe krijg je een traan in een ring? Voor Merle Bergers betekende het een zoektocht van twee jaar. Inmiddels weet ze precies wat ze moet doen. Belangrijk is dat de traan op de juiste manier wordt ‘aangeleverd’. Zodra iemand zich meldt, stuurt Bergers een doe-het-zelf-pakket op met daarin een glazen flesje voor de tranen. In het glazen flesje zit een speciaal bolletje, dat moet onder het (traan)water komen, legt de ontwerper uit. “De tranen worden geabsorbeerd door het bolletje.”

Merle Bergers

Merle Bergers studeerde nog aan de Design Academy in Eindhoven toen haar fascinatie voor tranen ontstond. Ze huilde trouwens altijd al snel en veel, vertelt ze lachend. Maar als sleutelmoment noemt ze een presentatie waarin ze bouwstenen had gemaakt van compost. “Net op het moment dat het hoofd van de opleiding langs- kwam om het project te beoordelen stortte alles in elkaar. Ik barstte voor de hele klas in huilen uit.”

Haar docenten en klasgenoten reageerden meelevend. Toch moest Bergers het semester overdoen. Haar publieke huilbui zette haar aan het denken: waarom voelt het als falen als je huilt in het bijzijn van anderen? “Alles wat ik tot dan toe dacht over falen en huilen bleek compleet het tegenovergestelde.”

Tranenverzameling

De traan liet haar niet meer los. In het laboratorium ontdekte ze met behulp van een refractometer wat de ingrediënten zijn van een traan. “Ik wist dat er zout in zat, maar er zitten nog veel meer mineralen in.” Ze experimenteerde met oventemperaturen. Ze verzamelde tranen van vrienden - gelukstranen, tranen van verdriet of gewoon tranen van het fietsen door de harde wind.

Inmiddels kan ze het perfecte steentje maken. Het bolletje met tranen gaat na ontvangst in een oven. De mineralen - natrium, kalium en magnesium - hechten zich tijdens het proces als glazuur om het bolletje heen. Als een klein glanzend pareltje komt het bolletje uit de oven. Een ander bedrijfje maakt vervolgens voor haar de ring op de juiste maat: goud of zilver. Bergers zet de geglazuurde ‘tranenparel’ erop. Huilen doet ze trouwens veel minder, hoewel, zegt ze: “Toevallig gebeurde het gisteren nog”.

Meer informatie: www.whatsinatear.cowww.merlebergers.nl.

In de rubriek Zelfgemaakt vertellen mensen hoe ze van hun ambacht hun beroep gemaakt hebben. Lees andere afleveringen op trouw.nl/zelfgemaakt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden