null Beeld
Beeld

ColumnRosita Steenbeek

Nu het toerisme stil ligt, is duidelijk dat er sprake was van stedenmoord

Er komt definitief geen McDonald’s naast het Pantheon. Mijn buurvrouw Viviana vertelde me dat het hoger beroep de Amerikaanse gigant niet heeft mogen baten. Via een licentie die met een leuk bedragje was ontfutseld aan een minuscule ijssalon, had Big Mac die mooiste plek van de stad, en misschien wel van de wereld, willen inpikken.

Dankzij de Vereniging Bewoners van het Centrum van Rome, die een aanklacht indiende, ging het feest niet door. Zo zie je maar dat je als gewone burger alert moet blijven. Viviana, de voorzitter van deze vereniging, vertelt dat er in het geniep al met de verbouwing was begonnen en dat er een verboden schoorsteen was gesignaleerd op het pittoreske dak. Het zou een tent worden van 400 vierkante meter en de vele spectaculaire kiekjes zouden de multinational mooie publiciteit opleveren. Voor Rome zou het daarentegen een dieptepunt betekenen van de verloedering, die al jaren gaande is.

Rome behoort net als Amsterdam tot de zwaarst door het massatoerisme geteisterde steden. Schoenlappers, lijstenmakers, boekhandels, poppendokters werden verdrongen door broodjeszaken, bars met voorgebakken pizza, bagage-opslagen en souvenirwinkels. Gek werd ik van de Pinokkio’s. De houten held uit het boek van Collodi, wiens neus groeit bij elke leugen, is geweldig, maar niet als hij je van boven zijn lange neus op elke straathoek aanloert.

Toen alles stilviel, werd nog duidelijker hoe de situatie was ontaard, dat er sprake was van ‘stedenmoord’, een term die ik onlangs tegenkwam voor wanneer de ziel sluipenderwijs uit een stad wordt verdreven.

Nu is het ruisen van fonteinen te horen, het koeren van een duif, de voetstappen van een mens. Er wordt gegroet, een praatje gemaakt, het leven wordt gedeeld.

Niet alleen hotels staan leeg, maar ook veel palazzi

Toen ik na de eerste totale lockdown weer naar de markt ging op de Campo de’ ­Fiori waren er nauwelijks klanten bij de ­kramen.
“Hoe kan dat?”
“Er wonen hier geen Romeinen meer.”

Geleidelijk zijn de oude bewoners uit het centrum weggetrokken. Huren werden te hoog, eigenaren verhuisden om hun panden in de Romeinse binnenstad als B&B’s in rinkelende kassa’s te veranderen.

Door de pandemie staan niet alleen de hotels leeg maar ook veel palazzi, zelfs hele straten. Al die appartementen worden nu te huur aangeboden voor maximaal een jaar in de hoop daarna verder te kunnen op de oude voet. Maar dat moet worden voorkomen, vindt ook Viviana. Korte huurcontracten moeten worden verboden, de verhuur aan Romeinen, met name jonge gezinnen en studenten bevorderd, om zo de stad weer tot leven te brengen.

Toeristen gaan er ook op vooruit, want de meeste willen het echte Rome ervaren en geen lawaaierige kermis. Ze willen kunnen flaneren, genieten van de schoonheid, geen hamburgers eten maar verse pasta. Kortom, die willen doen as the Romans do.

Rosita Steenbeek is schrijfster en woont deels in Rome. Meer van haar columns leest u hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden