Review

NORMAN MAILER's zeer volumineuze Harlot's Ghost ...

NORMAN MAILER's zeer volumineuze Harlot's Ghost mixt feiten - capriolen van de CIA in de jaren '50 en '60 - en sexy fiction tot een eindeloze long drink (Abacus, 1511 blz.f 25,95, imp. Penguin; Ballantine, 1123 blz.f 22,45; imp. Van Ditmar, hierna: vD).

JAAP DE BERG

Satan heeft het laatste woord in Faustine van Emma Tennant, een elegant gecomponeerd, cultuurkritisch verhaal over een Engelse van middelbare jaren die zich verkoopt aan de duivel in ruil voor schoonheid, macht en rijkdom (Faber, 140 blz.f 33,50; imp. Nilsson & Lamm, hierna: NL). Ook Nina Bawdens kostelijke Family Money, een familieroman met een thriller-subplot, behandelt een herkenbaar thema: een Londense diplomatenweduwe weigert haar bestaan te laten bedisselen door haar volwassen kinderen (Virago, 250 blz.f 25,70; NL). Achter de titel van Booker Prize-winnaar Peter Carey's The Tax Inspector gaat een knappe, zwangere Australische van Griekse herkomst schuil, die verstrikt raakt in een even geschifte als meesterlijk geportretteerde familie wier boeken ze moet controleren. Verbijsterend slot (Faber, 279 blz. f 17,10; NL).

GEZINNETJE in VS eet moeder op in atoomschuilkelder. Wie hier literaire trek van krijgt, kan in de bundel Blood and Water, van Patrick McGrath, 'master of Modern Gothic' (d.w.z. van het moderne gruwelverhaal), kiezen uit een afwisselende spijskaart (Penguin, 183 blz. f 22,95). Dat McGrath een getalenteerd schrijver is, bewijst ook zijn roman Spider, het onbetrouwbare maar fascinerende levensverhaal van een psychiatrisch patient (Penguin, 221 blz.f 22,95). Een minder beklemmende uitvergroting van wijdverbreide zielskwellingen bieden Sue Townsend's dagboeken van Adrian Mole. Adrian Mole from Minor to Major bevat ze alle drie, aangevuld met notities uit 1989 en 1990, waarin Pandora promoveert in de wijsbegeerte, Adrians moeder trouwt met een jongeman van 22 en Adrian zelf besluit de Booker Prize te winnen (Mandarin, 492 blz.f 19,90; vD).

ONMISBARE NASLAGWERKEN. Dat communiewijn helpt tegen kinkhoest en een paraplu op bed ongeluk brengt, zijn twee van de vele honderden vormen van Brits en Iers bijgeloof, door Ioana Opie en Moira Tatem bijeengelezen en alfabetisch gerangschikt in A Dictionary of Superstitions (Oxford University Press, 494 blz.f 33,50; NL). Benieuwd hoeveel liter een Amsterdamse schepel was, hoe de Romeinen 1,6 miljoen schreven, hoe de Fransen de hardheid van water meten en wijnbouwers het mostgewicht? Wolfgang Trapp's Kleines Handbuch der Mae, Zahlen, Gewichte und der Zeitrechnung is een hoorn des overvloeds voor liefhebbers van dit soort deels nutteloze kennis (Reclam, Stuttgart, 303 blz.f 20,85; NL). Deutsche Literatur 1991 van dezelfde uitgever behelst een gevarieerd jaaroverzicht: een kroniek, recensies, interviews en essays (red. F. J. Gortz e. a.; 309 blz.f 17,90; NL). Onmisbaar voor Nederlandse song writers met transatlantisch effectbejag is de herziene editie van Clement Wood's The Complete Rhyming Dictionary. Levendige verstechnische inleiding van 100 pagina's. De Amerikaanse notatie van rijmklanken went snel (Laurel Books, 716 blz.f 19,95; vD).

IN 'READING ROOMS', een welverzorgde bloemlezing, zingen tientallen Amerikaanse dichters en romanciers de lof van de openbare bibliotheek, 'where people, / One frequently finds, / Lower their voices / And raise their minds (red. S. A. Toth en J. Coughlan; Washington Square Press, 486 blz.f 36,30; vD). Eerder het omgekeerde geldt voor Kathatine Hepburns wat klessebesserige memoires Me (Ballantine, 433 blz.f 19,95; Penguin, 336 blz.f 22,95). Peter Mayle's veelgeroemde Toujours Provence lijkt me het vakantieboek voor ieder bij wie de liefde tot Frankrijk vooral door de maag gaat (Pan, 213 blz.f 29,30; vD).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden