JeugdliteratuurJubileum

Na 25 jaar is Dolfje Weerwolfje nog altijd een kinderfavoriet

Dolfje Weerwolfje. Beeld Hugo van Look, Uitgeverij Leopold
Dolfje Weerwolfje.Beeld Hugo van Look, Uitgeverij Leopold

Dolfje Weerwolfje viert al 25 jaar triomfen als kinderboekenheld. Schrijver Paul van Loon ziet zijn griezelserie nu bekroond met drie Gouden Boeken.

Waarom Dolfje Weerwolfje zo populair is? Kinderboekenschrijver Paul van Loon (65) heeft geen idee. “Dat is meteen de moeilijkste vraag”, begint hij. “Kinderen vinden mijn boeken spannend en mooi, zeggen ze. De meest gestelde vraag bij optredens en signeersessies is: wanneer komt het volgende deel uit?”

Een hele generatie is inmiddels opgegroeid met het witte weerwolfje. Deel één uit de reeks van tweeëntwintig kwam in 1996 uit. Gisteren, precies vijfentwintig jaar later, verscheen het nieuwste avontuur. De boeken, overladen met prijzen, zijn vertaald voor diverse landen, waaronder Finland en Zuid-Korea. Er bestaat inmiddels ook een film, en verder drie musicals, een app en allerlei taal- en rekenspelletjes. In 2011 werd Dolfje door Nederlandse kinderen tussen vier en veertien jaar verkozen tot populairste kinderboekenheld.

Dolfje is aanvankelijk een heel gewoon jongetje. In de nacht voor zijn zevende verjaardag ontdekt hij dat hij anders is. Bij volle maan verandert hij dan voor het eerst in een weerwolf. Een ramp, vindt hij. Maar zijn warme pleegfamilie ziet het als een aanwinst: leve de diversiteit.

Schrijver Paul van Loon met een van de jonge acteurs die Dolfje Weerwolfje zal spelen in de nieuwe musical Dolfje Weerwolfje & Foeksia de miniheks. Beeld Patrick van Emst, Brunopress
Schrijver Paul van Loon met een van de jonge acteurs die Dolfje Weerwolfje zal spelen in de nieuwe musical Dolfje Weerwolfje & Foeksia de miniheks.Beeld Patrick van Emst, Brunopress

Niet voor het slapengaan

Om het jubileumjaar af te trappen ontving de schrijver woensdag drie Gouden Boeken. De Stichting Collectieve Propaganda van het Nederlandse Boek kent deze bekroning toe aan kinderboeken waarvan meer dan 75.000 exemplaren zijn verkocht. “Geweldig”, zegt Van Loon, “want dit betekent dat inderdaad heel veel kinderen mijn boeken leuk vinden.”

Hij heeft een lezerspubliek van zes tot tien jaar oud, met uitschieters naar boven. “Ik hoor ook wel dat ouders hun vijfjarige kind al uit Dolfje voorlezen”, zegt hij. “Dat vind ik erg jong, maar sommige kinderen kunnen het al vroeg aan. Mijn boeken zijn spannend, maar niet gruwelijk. Er zijn zeker ook kinderen aan wie je Dolfje beter niet voor het slapengaan kunt voorlezen.”

Dankzij zijn vrienden overleeft de weerwolf de bizarste avonturen. Zo wordt hij als exotisch wezen gevangengezet in een dierentuin. In Schotland ontmoet hij het MeerMonster. En in het zojuist verschenen Weerwolfraket wil neef Leo hem in een zelfgebouwde raket naar de maan schieten om een verloren ballon terug te halen. De theatrale boekpresentatie is zaterdag live te volgen via Facebook. Die dag begint ook de jaarlijkse Dolfje Weerwolfje Week.

dolfje met familie en vrienden
 Beeld Uitgeverij Leopold © illustratie: Hugo van Look
dolfje met familie en vriendenBeeld Uitgeverij Leopold © illustratie: Hugo van Look

Te leuk om te stoppen

Van Loon heeft zijn boeken nooit aangepast aan de tijd. In zijn verhalen vind je geen computers, mobiele telefoons of modetaal. Achteraf blijkt dat een handige keuze. “Mijn boeken verjaren niet, ze zijn tijdloos. Deel één wordt nu nog even vaak gelezen als vijfentwintig jaar geleden.”

De reeks, vanaf het begin speels geïllustreerd door Hugo van Look, wordt veel voorgelezen op scholen. Dat werkt aanstekelijk, hoort de schrijver. “Duizenden kinderen die nooit lazen, doen dat dankzij Dolfje en een enthousiaste leerkracht wel.”

Hoe lang hij nog met de serie door wil? “Zo lang mogelijk. Na het eerste boek dacht ik: dit was het. Maar elk jaar ontstaat er in mijn hoofd een nieuw verhaal. In september moet Maanrovers uitkomen. Daarin wordt de maan gestolen. Dat is voor een weerwolf natuurlijk niet handig, dus dat moet worden opgelost. Nee, ik vind Dolfje veel te leuk om te stoppen. Ik ben altijd benieuwd wat hij nú weer gaat meemaken.”

Lees ook:

Klaar met eenzijdige jeugdliteratuur?

Een drietal kenners tipt kinderboeken die kunnen bijdragen aan een divers wereldbeeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden