Review

Monumentje voor een non

Gelukkig kan Leo Pleysier (1945) het niet laten. Vorig jaar verscheen 'De dieven zijn al gaan slapen', een soort schrijverszelfportret. In zijn nieuwe novelle 'De trousse' keert Pleysier terug tot een door hem veelvuldig beproefd procédé: een lange, ononderbroken monoloog van één personage. Vooral dankzij zijn fenomenale gevoel voor taal en timing zijn de monologen een feest om te lezen.

In 'De trousse' blikt de hoogbejaarde non Roza -Pleysier liet haar al eerder figureren- terug op haar leven als missiezuster in India. Zuster Roza ziet zichzelf als 'werkmier'. ,,Ik ben klein. Ik ben nietig. Ik ben minder dan het minste. En dat is goed.''

Vijfenveertig jaar lang werkt ze al in India. Van de ene keer dat ze even terug was in België, kreeg ze 'halvelings' spijt. Nu heeft ze er niets meer te zoeken, zegt ze tegen het achternichtje dat haar opzoekt in het klooster. Ze gaat daar een beetje als 'de curiositeit' rondlopen. ,,Want ik heb begrepen dat God verdwenen is uit Vlaanderen. In de winkels, in de magazijnen en de koophallen, daar loopt het alle dagen storm, maar de kerken zijn leeg. Of niet soms? Want als het niet waar is, moet gij mij maar verbeteren.''

Subtiel tekent Pleysier het harde bestaan van de nonnen op de Indiase missiepost, inclusief hun onderlinge irritaties. Op veel erkenning van de autoriteiten hoeven deze toegewijde vrouwen niet te rekenen. Als Roza haar gouden jubileum viert, kijkt de hele missiepost reikhalzend uit naar de bisschop. Maar zijne hoogwaardige excellentie komt niet opdagen. ,,En achteraf heeft hij ook niets meer van zich laten horen.''

Lichtpunt in Roza's karige nonnenleven is haar vriendschap met zuster Astrid, de geadoreerde, stoere arts van de missiepost. Op haar sterfbed -ze is volkomen verkankerd- schenkt ze Roza haar trousse, een leren dokterstas met inhoud. De gift brengt de non tot een ongekende heldendaad. ,,Ik was vastberaden. Ik had dikwijls genoeg geassisteerd en dikwijls genoeg toegekeken boven mijn mondmasker uit. Nu was het aan mij.''

Pleysier houdt van kleine levens, van kleine helden. Ook 'De trousse' is weer zo'n liefdevol monumentje voor een bestaan waaraan menigeen achteloos voorbij zou lopen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden