Review

Michiel Borstlap op wereldpodia

'Ising the body electric' heet een plaat van de Amerikaanse jazzrockformatie Weather Report uit 1972. 'Body Acoustic' is de titel van de cd, die de Nederlandse pianist Michiel Borstlap zaterdag presenteert in het hoofdstedelijke BIM-huis. Hij debuteert er mee op het Amerikaanse Emarcy, een sublabel van Universal.

De titel 'Body Acoustic' heeft alles te maken met Weather Report. Borstlap diende critici die de elektrische muziek van zijn band White House vergeleken met die van de vroegere Weather Report, fel van repliek. Maar het nieuwe album kan wel degelijk gezien worden als een onvervalste, eigentijdse hommage, een ware liefdesverklaring, aan Joe Zawinul, Weather Reports belangrijkste componist. De cd bevat niet alleen nummers van Zawinul, maar ook enkele stukken van Zawinuls Weather Report-partners Wayne Shorter en Jaco Pastorius. Twee stukken van Borstlap, die inhoudelijk - en kwalitatief! - nauwelijks van die van de anderen zijn te onderscheiden, completeren de cd.

De titel 'Body Acoustic' koos Borstlap overigens ook om het strikt akoestische karakter van de muziek te benadrukken. ,,Het had weinig zin om die oude stukken uit de jaren zeventig opnieuw te interpreteren met elektrische instrumenten. Dan was het toch te veel een zouteloze pastiche geworden van Weather Report-successen. En dat wilde ik per se niet. Met deze plaat heb ik vooral het tijdloze karakter van die muziek willen tonen. En de grenzeloze kwaliteit. Het album bevat daarom louter akoestische interpretaties. De enige elektronica is die van de opnamestudio'', vertelt de boomlange pianist in zijn Amsterdamse woning. Eerder woonde hij in Hilversum. ,,Daar was het zo stil, er was zo weinig te doen, dat ik blij ben weer woonruimte in Amsterdam te hebben gevonden. En het BIM-huis is vlakbij.''

Vanuit Amsterdam wil Borstlap met zijn nieuwe nu de wereld veroveren. De ruggesteun van een internationaal platenlabel als Universal helpt hem daarbij. Hij dankt die steun aan het succes van zijn compositie 'Memory of Enchantment' . Hij won er in 1996 in de Amerikaanse hoofdstad Washington de prestigieuze compositieprijs van het Thelonious Monk Institute of Jazz mee. En pianist Herbie Hancock en saxofonist Wayne Shorter, die het stuk toen vertolken, zetten het later op de plaat.

Borstlap: ,,Twee jaar geleden, het plaatje van Hancock en Shorter, was net uit, vroeg een platenmaatschappij naar mijn opnameplannen. Ik had toen vijf plannetjes liggen en daarvan kozen ze dat van 'Body Acoustic' om mee te beginnen. Wat die andere plannetjes behelzen? Dat houd ik vooralsnog voor mezelf. Voorlopig wil ik me helemaal concentreren op de muziek met mijn Body Acoustic Group.''

Komende zomer speelt de Michiel Borstlap Group Body Acoustic ook op buitenlandse jazzfestivals. ,,Dat hoeft nog geen doorbraak te betekenen, maar het begin is er wel. Als ik dit najaar met mijn trio met Ernst Glerum en Han Bennink naar Australie ga, ligt daar mijn cd. En als we met de Body Electric Group van de zomer in Italie spelen, ligt die cd daar ook in de winkels. Dat biedt fantastische mogelijkheden.''

Op de cd 'Body Acoustic' is Borstlap niet alleen te beluisteren met de vaste begeleiders, met wie hij de Body Acoustic Group vormt, maar ook in het trio met Glerum op bas en Bennink op slagwerk. De plaat bevat ook twee duetten. Met Bennink speelt de pianist de spannende 'Three Views of a Secret' van Pastorius en met trompettist Eric Vloeimans geeft hij een bevlogen uitvoering van Zawinuls 'Birdland'.

,,De projectmatige aanpak vergemakkelijkte deze opzet'', meent Borstlap. ,,Door te werken met de stukken van één componist, of, zoals in dit geval, met die van één groep, kun je makkelijk accentverschillen aanbrengen. 'Birdland' had ook met de voltallige groep gekund, maar Erics trompet samen met mijn piano leverde een extra spanning.''

,,Om 'Three Views of a Secret' als pianotrio te spelen, leek mij ook overbodig, al was het maar omdat Ernst dan de taak had gehad de herinnering aan Pastorius' virtuoze basspel te evenaren.''

,,Zo kijk je per stuk naar wat de meest ver liggende uitvoering is van wat Weather Report destijds met deze stukken heeft gedaan. Als je die gaat naspelen, wordt het niks. De kritiek dat we met deze groep stukken van Weather Report spelen, ondervangen we door het eerlijk te vermelden. Dat we die stukken klakkeloos zouden naspelen, kan niemand ons ooit verwijten. Daarvoor klinken onze versies te eigen, want daarvoor zijn we te veel onszelf.''

Kees Polling

Concerten van Michiel Borstlaps Group Body Electric: Amsterdam (BIM-huis, 1/5), Breda (ChassÚe, 15/5), Oostende (Casino, 22/5), Nijmegen (O42, 5/6), Eindhoven (Wilhelmina, 7/6) en Den Haag (NSJF, 10/7). Michiel Borstlap Trio: Den Haag (A. Philipszaal, 29/4), Leeuwarden (met Ivo Janssen; Harmonie, 27/5) en Hoofddorp (Meerjazz, 28/5). De cd 'Body Acoustic' verscheen als Emarcy 538 976-2)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden