BoekrecensieJeugdboek

Marnus is zichtbaarder dan ooit, dat voelt goed

null Beeld
Beeld

Innemend verhaal van Zuid-Afrikaanse schrijver Jaco Jacobs over de behoefte om gezien te worden.

Als Marnus (13) samen met zijn twee broers ergens is, merken de mensen hem altijd als laatste op. “Soms heb ik het gevoel dat ik onzichtbaar ben”, zegt hij. Maar dan belt Leila aan met een petitie tegen het omhakken van een boom in het park. Ze biedt Marnus aan hem de boom te laten zien en voor hij het weet, is hij er samen met haar ingeklommen om de kap te verhinderen.

Dit is het eerste kinderboek van de Zuid-Afrikaanse Jaco Jacobs in Nederlandse vertaling, en als het representatief is voor de rest van zijn omvangrijke oeuvre hopelijk niet het laatste. Ondanks de eenvoudige opbouw en geringe omvang heeft het verhaal veel zeggingskracht. Jacobs heeft bovendien een frisse, lichte toon vol humorvolle beelden: “Soms lijkt iets heel logisch als je het bedenkt, maar als het over je lippen komt, klinkt het alsof je toiletverfrisser hebt gesnoven.”

Witkaree en rolbal

Dat Marnus’ kleine avontuur zich in Zuid-Afrika afspeelt, merk je aan sprekende details: de boom is een witkaree, het is bijna kerst en toch bloedheet buiten, vlakbij het park spelen mensen ‘rolbal’ (een populaire sport daar) en kort memoreert een personage een opstand tijdens het apartheidsregime.

Twee nachten en drie dagen zitten de kinderen uiteindelijk in de boom. Eerst valt hun actie alleen op bij de humeurige medewerkers van de gemeente, die natuurlijk niet blij zijn dat hun plannen worden gedwarsboomd. Maar het verzet van de kinderen kan op steeds meer sympathie van anderen rekenen. De excentrieke mevrouw Merriman, die altijd in roze gekleed is en roze haar heeft, houdt ze met haar honden vaak gezelschap onder de boom, want “Er gebeuren veel te weinig goede dingen in de wereld.” ‘Oom John’ van de rolbalbaan brengt de twee koffie, Leila’s moeder blijft aan de voet van de boom slapen. En als de krant over de boomkinderen schrijft, duiken er studenten op, die mee gaan protesteren.

Dankzij de actie kan niemand meer om Marnus heen. Hij is zichtbaarder dan ooit, en dat voelt goed. Daar gaat dit innemende verhaal in de kern om: de behoefte van ieder mens om gezien te worden. Dat is waarom mevrouw Merriman er zo opvallend roze uitziet en uiteindelijk blijkt ook Leila’s motivatie om voor de boom op te komen daarmee te maken te hebben.

null Beeld

Jaco Jacobs
Een mooie dag om in een boom te klimmen.
Vert. Tjalling Bos.
Ploegsma; 121 blz. € 14,99. Vanaf 10 jaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden