Review

Mankell is kwaad

Woede dreef hem tot het schrijven van ’Kennedy’s brein’, vertelt Mankell in zijn nawoord. Twintig jaar geleden zag hij een jonge Afrikaan aan aids sterven. „De herinnering aan zijn gezicht is de hele tijd dat ik dit boek schreef levend geweest.”

Kijk, zo kennen we Mankell weer. De Zweedse misdaadauteur woont een deel van het jaar in Mozambique, en is natuurlijk vooral bekend vanwege de reeks met de tobberige, maar sympathieke, inspecteur Kurt Wallander. Maar ook daarin schuwde hij de maatschappijkritiek nooit.

In ’Kennedy’s brein’ spatten Mankells kwaadheid en cynische blik op de mensheid van de pagina’s. Dit keer niet verpakt in een politie-intrige, maar in een dramatisch verhaal over de Zweedse archeologe Louise die haar 25-jarig enig kind Henrik verliest. Zelfmoord lijkt het, maar zij gelooft dat niet en gaat op zoek naar de waarheid.

Zoals Louise antieke scherven uit de aarde vist en bijeenbrengt, zo lijmt ze ook stukjes van Henriks laatste levensjaren aan elkaar. Tot ze ervaart waarom hij dood is.

Het begint met de merkwaardige interesse van haar zoon in de hersenen van de vermoorde John F. Kennedy. Die zijn blijkbaar na de lijkschouwing verdwenen. De reconstructie krijgt zijn apotheose in een dorpje vol stervende aids-patiënten in Afrika.

Wie denkt: aids en Afrika, dan weet ik het wel, heeft het mis. Mankell haalt de farmaceutische industrie erbij en creëert een zweterige nachtmerrie die de eigen fantasie overstijgt. Bijna niemand heeft een geweten, schrijft hij ergens. De armen omdat ze geen geld hebben, de rijken omdat ze denken dat een geweten hen geld gaat kosten.

Mankells bijtende, korte zinnen dwingen tot doorlezen. Dit boek is niet alleen een aanklacht tegen de westerse arrogantie die Afrika laat stikken.

Het blijft ook gewoon een spannende misdaadroman voor een regenachtig begin van de herfst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden