In MemoriamLarry Flynt

Larry Flynt, de pornokoning die vocht voor het vrije woord

Larry Flynt in 2014. Beeld AFP
Larry Flynt in 2014.Beeld AFP

Hij overleefde armoede, rechtszaken en een racistische seriemoordenaar. In veel opzichten leefde Larry Flynt de Amerikaanse droom. Maar dan wel met harde porno. Woensdag overleed hij.

Larry Flynt (1942-2021) was een man zonder opsmuk. Hij had niks met de manier waarop Playboy – het naaktblad van zijn flamboyante concurrent Hugh Hefner – ‘paradeerde met porno alsof het kunst was’. “Ik had het gevoel dat mannen rauwe seks wilden”, vertelde Flynt ooit aan een interviewer. “En ik had gelijk.”

Tegelijk was hij een man met idealen. In de loop van een serie rechtszaken, waarin Flynt en zijn expliciete tijdschrift Hustler werden aangeklaagd wegens smaad en obsceniteit, ontpopte hij zich tot een onwaarschijnlijke voorvechter van het vrije woord.

Bovenal was hij een man van contrasten. Het fundamenteelst was misschien wel het contrast tussen Los Angeles, waar Larry Flynt woensdag op 78-jarige leeftijd overleed, en zijn geboorteplaatsje Lakeville, dat hij ‘een kleine, zanderige, bekrompen gemeenschap in de armste provincie van Amerika’ noemde.

“Als je richting Lakeville reisde, trof je groezelige kolenwagens die stoffige vracht van afgelegen mijnen vervoerden langs steile bergwegen. De pracht van die bergen maskeerde onze ellende. We leefden zonder televisies, apparaten en goederen die andere Amerikanen voor lief namen”, zo schreef hij in in 1997 in zijn autobiografie Een onfatsoenlijke man.

Het boek toont hoe Flynt zijn carrière begon als kroegenbaas in 1965. “Gezien mijn achtergrond was dat niet verrassend: mijn vader was alcoholist, mijn moeder had een bar.” Na een paar jaar begon hij een café met halfnaakte serveersters: de Hustler Club. Een nieuwsbrief die hij uitbracht om die club te promoten groeide uit tot het tijdschrift Hustler.

Een eerbetoon aan de gevel van Flynts Hustler Club. Beeld Getty Images
Een eerbetoon aan de gevel van Flynts Hustler Club.Beeld Getty Images

Later zou Flynts imperium zich uitstrekken van pornofilms tot een casino vlak bij Los Angeles. In 1993 begon hij een tijdschrift genaamd Barely Legal – een begrip dat tegenwoordig nog problematischer is dan toen, omdat het op pornosites wordt gebruikt om te zoeken naar video’s met mogelijk minderjarige mensen.

Maar het taboe waar Flynt het beroemdst om is, lijkt anno 2021 relatief tam. Hustler was berucht als het eerste tijdschrift dat open en bloot vagina’s liet zien. In 1976 werd Flynt door een anti-pornocomité aangeklaagd vanwege obsceniteit en vermeende banden met georganiseerde misdaad. Hoewel het vonnis al snel werd vernietigd, werd hij aanvankelijk veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf. 

Die rechtszaak speelt een belangrijke rol in de Hollywoodfilm The People vs. Larry Flynt, met Woody Harrelson. Grappig detail: de rechter die hem veroordeelde wordt in die film door de echte Flynt gespeeld.

In een rolstoel

Flynt was op weg naar de rechtbank voor een andere zaak, toen hij twee jaar later werd neergeschoten door een racistische seriemoordenaar genaamd Joseph Paul Franklin. De aanleiding: Hustler had foto’s geplaatst van seksuele handelingen tussen een zwarte man en een witte vrouw. Flynt bracht de rest van zijn leven door in een rolstoel.

Toch was Flynt er in 2013 fel op tegen dat Franklin de doodstraf kreeg. ‘Oog om oog’ vond hij maar een irrationeel Bijbels reliek.

En dan was er Flynts verschijning voor de Amerikaanse Hoge Raad, in 1978. De populaire telepredikant Jerry Falwell had hem aangeklaagd vanwege een spotprent waarin werd gesuggereerd dat Falwell het met zijn moeder had gedaan. Maar de Raad oordeelde dat parodieën grondwettelijk beschermd waren. Dat, zei de viezeblaadjesmaker in 2014, was zijn meest trotse moment.

Lees ook:

Oerplayboy leefde de jongensdroom

Hedonist Hugh Hefner had een missie: de puriteinse moraal doorbreken met kwaliteitsbloot voor de moderne man. De bewoner van de ‘Playboy mansion’ overleed in 2017.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden