Review

Kitschmusical vraagt om whiskey en sigarettenwalm

Regie: John Cameron Miller. Met John Cameron Miller, Michael Pitt. In 3 bioscopen

Geboren als Hansl in Oost-Berlijn drijft de liefde voor een Amerikaanse soldaat deze gevoelige zoon van een kordate Duitse moeder tot een sekse-veranderingsoperatie. Door de soldaat gedumpt in een trailer in Kansas-city start Hansl/Hedwig een carriëre als zangeres en verlieft zij zich in Tommy Gnossis (gespeeld door nieuwkomer Michael Pitt). Deze sensuele zoon van een generaal gaat er na ontdekking van Hedwigs onduidelijke geslacht echter zeer succesvol met haar liedjes vandoor, terwijl Hedwig ondertussen strandt in het nachtclubcircuit, zingend over verloren liefdes en mislukte operaties.

Hemels juichend en diep bedroefd wenend, zoals het een Berlijnse betaamt, is 'drag-queen' Hedwig en zo is ook haar film. De musical van John Cameron Mitchell was in 1997 een met prijzen overladen off-Broadway-hit in New York, en het is beslist zonde dat deze aanstekelijk-kitscherige verfilming niet in een van whiskey en sigaretten walmende nachtclub vertoond wordt maar gewoon saai in de bioscoop.

Hoewel met weinig geld gemaakt barst de film van de creatieve energie. Die komt misschien niet zo tot uiting in het melodramatische verhaal, maar wel in de meeslepende rocksongs van Ste phen Trask en in de kinderlijke animaties van Emily Hubley. De 'post-punk-neo-glam-musical' (aldus Mitchell) herinnert aan klassiekers als 'The Rocky Horror Picture Show' en 'Cabaret', al steunt ze voor een herhaling van dat succes te veel op pathos en te weinig op onderhuidse spanning. En ergens blijft het knagen dat Mitchell net wat te excentriek is voor de ware ster-status, en dat ook in het echte leven zijn broeierige, charismatische tegenspeler Michael Pitt er met zijn buit vandoor zal gaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden