Kendrick Lamar eerste popster met een Pulitzerprijs

Kendrick Lamar Beeld REUTERS

Kendrick Lamar is de meest bijzondere naam bij de winnaars van de Pulitzerprijzen 2018: voor het eerst in de geschiedenis krijgt een popartiest deze prestigieuze prijs. 

Toen Bob Dylan in 2016 onverwacht de Nobelprijs voor literatuur kreeg, gingen de wenkbrauwen omhoog. Dan straks zeker een Pulitzer voor een rapper? Nou, inderdaad. Kendrick Lamar is de eerste rapper, sterker, de eerste popartiest die een Pulitzerprijs wint. De prestigieuze Pulitzer, jaarlijks uitgereikt voor literatuur, journalistiek en de kunsten, ging in de muziekcategorie de afgelopen honderd jaar louter naar jazz of klassieke muziek. Maar nu dus naar Kendrick Lamar, een van de meest invloedrijke artiesten van dit moment, voor diens album ‘DAMN.’.

De Pulitzercommissie noemde het album een ‘virtuoze liedverzameling’ en prees hoe het ‘het moderne Afro-Amerikaanse leven vangt’. Ook werd Lamar geroemd om zijn 'diepe teksten en mix van onder meer hiphop, soul, funk, poëzie'. De klassieke componisten Michael Gilbertson en Ted Hearne moesten het afleggen tegen de rapper.

De tekst gaat verder onder de afbeelding

Beeld AP

Deze krant beloonde zijn precies een jaar geleden verschenen ‘DAMN.’ met de volle vijf sterrenKendrick Lamar onderstreepte met zijn derde achtereenvolgende meesterwerk zijn status als beste rapper ter wereld. Een titel die wel meer rappers zichzelf toedichten, maar Lamar is juist het soort artiest die dat niet zo snel over zichzelf zou zeggen.

Lamar werd in 1987 geboren in Compton, Californië. Hij had, zoals wel meer mensen uit die suburb van Los Angeles, niet de meest gezellige jeugd, te midden van rivaliserende straatgangs en hard optredende politie. Hiphop vormde een manier om die achtergrond te ontvluchten. Zij doorbraakalbum (‘Good Kid, M.A.A.D City’, 2012) gaat over die achtergrond - over een goede jongen in een gekke wereld. Opvolger 'To Pimp a Butterfly' (2015) werd beïnvloed door politiegeweld en hedendaags racisme in de VS; op ‘DAMN.’ gaat Lamar voornamelijk bij zichzelf te rade.

Dit is andere muziek dan het gepoch van poenerige blingrappers. Ook gaat hij een stap verder dan de journalistiek van de straat, waar rapmuziek in wortelt. Als Lamars wegbereiders Ice Cube, Dr. Dre of Tupac de snelle verslaggevers van de straat waren, dan is Kendrick Lamar de bedachtzame commentator, de nuancerende columnist, de man die zoekt naar waarheden áchter de waarheden.

Lamar is een rapper die denkt in concepten, en ‘DAMN.’ is daarvan het beste voorbeeld. De nummers zijn onderling aan elkaar gespiegeld. Ook is het album in omgekeerde volgorde te beluisteren waardoor het narratief op zijn kop wordt gezet. Boodschap: alles heeft twee kanten. Kendrick Lamar zegt niet de waarheid in pacht te hebben, maar stelt vragen – zoals een goede kunstenaar betaamt. De prestigieuze Pulitzer-onderscheiding is een onderstreping van dat kunstenaarschap. Én een bevestiging dat hiphop als kunstvorm ook onder een breed publiek steeds serieuzer wordt genomen.

Pulitzer voor #MeToo-verslaggeving  

De winnaars van de Pulitzers werden maandagnacht Nederlandse tijd bekendgemaakt. In de belangrijkste journalistiek-categorie wonnen de verslaggevers van The New York Times en The New Yorker voor hun verhalen over het misbruik door filmproducent Harvey Weinstein, dat de aanzet gaf tot de #MeToo-beweging. De Pulitzerprijs voor fictie ging dit jaar naar de roman ‘Less’ van Andrew Sean Greer.

Lees ook: Kendrick Lamar bouwt een spiegelpaleis
De recensie van DAMN. die vorig jaar april in Trouw verscheen: Kendrick Lamar is een verhalenverteller, en doet dat op DAMN. voortreffelijk.

Kendrick Lamar was in februari nog in Amsterdam, lees hier het verslag van zijn concert in de Ziggo Dome. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden