Review

Karel de Grote deed alles goed, behalve schrijven

Karel de Grote (742-814) was al geruime tijd dood, toen zijn vriend Einhard besloot een biografie aan hem te wijden. Dat gebeurde rond 830. Meer dan tachtig afschriften werden er vervolgens in de Middeleeuwen van Einhards 'Vita Caroli Magni' gemaakt. Einhard leverde een dun geschrift af.

Het werd ook geen kritische biografie, maar één grote loftuiting op de man die bijna een halve eeuw in Europa aan de macht was. Toch leidde dat niet tot een saai verhaal, getuige de recent verschenen vertaling. Het aardige van Einhards verhaal schuilt natuurlijk in het feit dat hij Karel zelf kende. Als 20-jarige kwam hij in 791 naar Karels paleisschool in Aken, een paradijs voor geleerden uit heel Europa. Hij begon er als student en eindigde er als leraar, onder andere van Karels kinderen. Zijn biografie is geen verhaal voor sleutelgatgluurders, dat maakt hij meteen duidelijk. En over Karels jeugd schrijft de dertig jaar jongere Einhard kordaat dat het dwaas zou zijn daarover te schrijven: ,,Daarom heb ik besloten over te slaan waar we niets van weten.' Volgt een relaas over de oorlogen die Karel voerde en waaruit steevast zijn wijze beleid blijkt. Uiteraard ook veel aandacht voor Karels vroomheid als christen en de zorgzaamheid voor zijn familie. Alles deed Karel goed, behalve schrijven. Daar was hij te laat mee begonnen, concludeert Einhard. De Rynck vertaalde Einhards verhaal niet alleen, maar nam het ook kritisch onder de loep. Slechts even beslaat die loep, als De Rynck meedeelt dat Karel in 1165 heilig werd verklaard. Die heiligverklaring was omstreden, afgegeven door een tegenpaus, in overleg met keizer Frederik Barbarossa. Alleen in Aken willen ze dat nog niet weten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden