K3 is dood, leve K3

Josje, Kristel en Karen woensdag op de persconferentie waar ze hun stoppen aankondigen. Beeld BELGA

Tja, hoe lang kun je kleuter blijven. Belgische media verkeerden vanmorgen in opperste staat van opwinding, nadat Het Laatste Nieuws en De Morgen onthulden dat meidenband K3 er de brui aan zou geven. De nieuwscyclus werd zo slim aangezwengeld om de aandacht te vestigen op een persconferentie later op de dag, waarop productiemaatschappij Studio 100 inderdaad bevestigde dat het drietal, na ruim vijftien jaar, in het najaar, gaat stoppen.

Of wacht, toch niet helemaal. Kinderen der lage landen niet getreurd: het lucratieve meidentrio krijgt een nieuwe incarnatie. Het miljoenenbedrijf Studio100, eigendom van Gert 'van Samson' Verhulst (47), zou immers gek zijn de drie kippen met gouden eieren te slachten. Dus herhaalt Verhulst wat hij al eerder deed, toen de blonde Kathleen Aerts in 2009 ermee ophield.

Verhulst maakte destijds van de nood een deugd. In de in Nederland door SBS6 uitgezonden talentenjacht 'K2 zoekt K3' werd de roodharige Karen Damen (inmiddels 40), brunette Kristel Verbeke (39) aangevuld met de Amsterdamse blondine Josje Huisman (29). Gekozen uit vierduizend kandidaten. In het najaar komt Studio 100 met een 'grootse tv-show', 'om de fakkel over te dragen': K3 zoekt K3.

K3 in actie in Rotterdam vorig jaar. Beeld ANP Kippa

K3 werd eind jaren negentig bedacht door de Vlaame muziekproducer Niels William, die met Karen, Kristel en Kathleen het Vlaamse antwoord op de Spice Girls dacht te hebben. De makkelijk mee te jengelen refreintjes en opgewekte bubblegumliedjes sloegen aan bij een jongere categorie. In 2002 verkocht William zijn concept aan Studio 100, het kinderconglomeraat (Kabouter Plop, MegaMindy, Piet Piraat) van Gert Verhulst.

Hits kregen ze: singles als 'Mama Sé' , 'Toveren', 'Kusjesdag' of 'Oma's aan de top' stonden in Nederland en België bovenaan de hitparades. In vijftien jaar tijd leverde het naast twintig cd's verschillende tv-series, films, en musicals af - en dan niet hebben we het nog niet eens over K3-broodtrommels, K3-gordijnen, K3-plakplaatjes, en K3-watdiesmeerzij.

Vorig jaar werd het wat stiller rond K3. Maar het was echt niet zo dat 'Josje dwars lag', of 'dat ze te oud zouden zijn', verzekerden de dames op hun bij vlagen emotionele persconferentie. Waarom dan toch stoppen? "Gewoon een gevoel." Dieper ging K3 er niet op in.

Studio 100
Studio 100 werd in 1996 samen met de Vlaamse producent Hans Bourlon opgericht door acteurs Danny Verbiest (Samson) en Gert Verhulst (Gert). K3 is hun grootste merk, maar verder maakt het tientallen (teken)films, kinderseries, musicals en merchandise over onder andere Kabouter Plop, MegaMindy en Het Huis Anubis. Ook beheert Studio 100 vijf pretparken. Over boekjaar 2013 behaalde het even onder Antwerpen gevestigde bedrijf een omzet van 160 miljoen euro, waarvan ruim 50 miljoen euro brutowinst.

Of toch wel: Kristel Verbeke liet zich ontvallen 'dat iedereen toch een beetje vervangbaar is'. Inderdaad: aangezien de roulatie van hun fanbasis hoog ligt - het kleuterschap is nu niet bepaald levenslang - zullen weinig vierjarigen een duurzame emotionele band hebben met de personen achter het merk K3. Ongetwijfeld dat de tranen van Karen, Kristel en Josje oprecht waren - maar de kleuters van volgend jaar zal het een zorg zijn op wiens wijsjes ze meespringen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden