Jeroen Willems, acteur die ook zingend de harten stal

Jeroen Willems in 2010. Beeld Maartje Geels

Hij zou gisteravond op de planken staan in Carré, ter ere van het 125-jarige jubileum van het Amsterdamse theater. Gistermiddag overleed de 50-jarige acteur Jeroen Willems plotseling.

Zijn overlijden is een schok voor de theaterwereld. Wim Selles, die eerder nauw samenwerkte met Willems: "Het is een ramp. Het ging zo goed en er waren zoveel plannen. Hij was een van de beste acteurs die Nederland gekend heeft. In onze werkomgeving was dat gewoon een feit."

Willems was vooral een veelzijdig acteur. Hij speelde in verschillende theaterproducties en trad in binnen- en buitenland vijftien jaar lang op met zijn solovoorstelling 'Twee Stemmen'. Bij het grote publiek was hij vooral bekend van televisieseries als 'Stellenbosch' en 'De Troon'. Ook speelde hij in verschillende films. Voor zijn rol als prins Claus in 'Majesteit' kreeg hij in 2010 een Gouden Kalf.

Naast zijn acteerwerk was Willems zijn leven lang al met zingen bezig. Zijn vertolking van de nummers van de Belgische zanger Jacques Brel trok een aantal jaren geleden volle zalen. Begin oktober trad hij nog eenmaal met dat programma op ter ere van het Nederlands Filmfestival, waar hij eregast was.

Daar wilde hij het niet bij laten. Samen met Wim Selles, die als muziekregisseur bij de productie betrokken was, had de acteur plannen gemaakt om in 2014 weer een tournee te doen.

Selles: "Hij kon je als geen ander in het diepste van je ziel raken. De liedjes van Brel bracht hij als een monoloog. In drie minuten vertelde hij het hele verhaal, of het nou over de dood, de liefde of over dronkenschap ging."

Willems werd geboren in Maastricht en volgde daar de toneelopleiding. Zijn accent leerde hij er snel af, vertelde hij later. Al was het daarna misschien wel erg Algemeen Beschaafd Nederlands geworden, vond hij.

Collega's uitten gisteren hun verbijstering over het onverwachte overlijden van Willems massaal op Twitter.

De acteur wordt niet alleen geprezen om zijn talent, maar ook om zijn persoonlijkheid. Hij was perfectionistisch en bereid om over elk detail urenlang in discussie te gaan, maar altijd oprecht en integer. Hij had bovendien een goed gevoel voor humor. "Naast een van de meest getalenteerde acteurs, was Jeroen Willems ook nog eens een van de leuksten", aldus regisseur Martin Koolhoven.

Willems zou gisteravond samen met zo'n twintig collega's meespelen in een jubileumvoorstelling in het theater aan de Amstel, waar ook koningin Beatrix aanwezig zou zijn. Vanwege zijn overlijden is de voorstelling afgelast.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden