Interview Barry Hay

JB Meijers krijgt Barry Hay nu op de gevoelige plaat

Barry Hay (links) met naast hem JB Meijers. Beeld Patrick Post

Met de Golden Earring speelt Barry Hay al ruim een halve eeuw met de beuk erin. Maar op zijn nieuwe plaat is geen bombarie en bombast te horen. Samen met JB Meijers steekt de zanger op ‘For You Baby’ klassiekers van Elvis Presley, Bruce Springsteen en Bob Dylan in een latinjasje. 

“Ik ga over op de wijn, ha!” roept Barry Hay vanaf een loungebank in een Amsterdams hotel. Het is 12.30 uur ’s middags. Een glas chardonnay? “Nee, nee, nee! Ik weet niet of ze een grüner veltliner hebben? En anders een pinot grigio? Ja, het wordt tijd voor wijn. Dan babbel ik ook beter.” Dan, schertsend: “We zijn al vanaf vanmorgen zeven uur bezig.”

Zanger Barry Hay, die sinds ruim twaalf jaar op Curaçao woont, is even in Nederland. Voor een optreden met de Golden Earring in Ahoy. Maar met name voor de presentatie van de coverplaat ‘For You Baby’. Samen met JB Meijers, gitarist en producer van De Dijk en The Common Linnets, steekt Hay klassiekers van onder anderen Bob Dylan, Elvis Presley, Roy Orbison, The Velvet Underground en Bruce Springsteen in een latinjasje.

Beroemde vrienden

De twee raakten goed bevriend nadat Hay eerder dit jaar te gast was in ‘Ilse’s veranda’, een tv-programma waarin Ilse DeLange Nederlandse artiesten ontvangt in het Amerikaanse Nashville. Nadat DeLange ging slapen, zakten de nachtbrakers samen stevig door. Gitaren erbij, whisky, lange gesprekken. Ietwat katerig speelde het drietal een dag later ‘Radar Love’, de wereldhit van de Earring.

Dat bracht muzieklabel Universal op een idee: Hay moest duetten zingen met al zijn beroemde vrienden. De artiest stemde in en vroeg zijn nieuwe vriend Meijers direct als producer. “Maar we kwamen er al snel achter dat we ons geen raad wisten met het plan. Ja, er zat van alles tussen, Guus Meeuwis werd zelfs genoemd. Ilse natuurlijk. Roger Daltrey van The Who. Grace Jones. Maar wij dachten: waarom dan? Laten we gewoon lekker zelf…”

“Zo dit is lekker hé, sodeju man!” roept Meijers plots, terwijl hij prijzend een flesje tomatensap hooghoudt alsof het een peperdure fles wijn is. “Ja, die is lekker”, zegt Hay direct. “Die had ik net ook. Dát met een beetje wodka, een klompje ijs en een schijfje citroen. En je bent kláár!” Meijers knipt met zijn vingers. “Dat gaan we zo meteen doen.”

Bijna easy listening

Het enige overgebleven duet is ‘Blue Bayou’ van Roy Orbison, dat Hay samen met Danny Vera zingt. Dat nummer kon niet ontbreken. “Op Curaçao woon ik op Blue Bayou. Het klopt gewoon, de tekst. Het is mijn leven.” Naar Nederland vliegt hij enkel nog om te werken. Hay croont: “Savin’ nickels, savin’ dimes. Workin’ till the sun don’t shine. Lookin’ forward to happier times on blue bayou.”

Ook de sound van coverplaat ‘For You Baby’ voelt Caribisch aan, latin, met percussie en Spaanse gitaren. Maar dat is dan weer ‘puur toeval’, stelt Hay. “Of ik word beïnvloed? I don’t know man. Maar ik ga echt geen Spaans zingen. Of Papiaments. Of de bachata dansen.”

“We wilden ver van de klassieke rock-’n-rollbezetting wegblijven”, zegt Meijers, die al langer over het maken van een latinplaat nadacht. Hay: “De Earring is spektakel, bombarie, bombast, opgezwollen, noem maar op. Dit is een luchtige plaat, die je niet per se hard hoeft te draaien. Bijna easy listening. Aangenaam.”

Niks gelogen

En met humor gebracht. Zo stelde Hay tijdens de opnames voor zeegeluiden toe te voegen aan ‘Blue Bayou’. “Ieder ander had gezegd: joh, rot op man, dat is toch kinderachtig!? Kitsch! Met je zee! Maar ik had het nog niet gezegd of ik hoor JB al zeegeluiden uitproberen. ‘Wat vind je van deze zee?’”

Meijers hoort met een mengeling van trots en gene aan hoe Hay hem prijst als multimuzikant. Maar aan de complimenten blijkt niks gelogen. De producer heeft een waslijst aan instrumenten ingespeeld: gitaar, pedal­steel, bas, toetsen, cello, drums, percussie, maar ook alle blazers: flügelhorn, trompet, trombone, tuba. “JB heeft mij zoveel werk uit handen genomen, op de plaat had eigenlijk moeten staan: JB Meijers & Barry Hay. Ja, eigenlijk wel.”

Zingen zoals bij de Earring mocht niet van ‘de strenge schoolmeester’ Meijers. “Het moest gevoeliger”, zegt Hay. “Dat had ik al geleerd toen we met de Earring in het theater stonden, maar daar speelden wij alsnog met de beuk erin. Stond ik toch weer te roepen en te schreeuwen.” Nu riep zijn vrouw Sandra verrukt: “Je zingt Barry, je zingt!” Hay grijnst. “De meisjes vinden het mooi.” Nou, daar doen de heren het graag voor, knikken ze allebei. 

Gebombardeerd met demo's

Met de Earring speelt Hay vijftig jaar in de huidige bezetting. Onlangs bracht de band een nieuwe single uit: ‘Say When’. Ook artiesten als de Rolling Stones, Fleetwood Mac en Neil Young zijn niet te stoppen. Wat dat toch is met die zeventigers? “Je zou het een verslaving kunnen noemen”, zegt Hay. “Als je de bühne oploopt en iedereen exciting ziet… Nou dan ga je als een speer. Okay, you want it!? You gonna get it!”

Zijn vrouw Sandra ziet hem liever voorgoed terugkeren naar Blue Bayou. “Ja, maar mijn vrouw zegt zoveel”, grijnst Hay. Meijers lacht. Dan zegt Hay serieus: “Mijn vrouw is altijd een stok achter de deur. Zij vond dit een hartstikke goed idee. En dat terwijl ze weet dat zij ook in de shit komt. Want ik kan het dan alleen nog maar over die plaat hebben. Ze wordt gebombardeerd met demo’s tot ze niks meer kan horen: ‘Rot op met je plaat!’”

“Maar de vrouw is blij. Ze zei: jullie hebben een waanzinnig goede plaat gemaakt. En dat hoor ik haar zelden zeggen. Zij vond bijvoorbeeld ‘Albino Moon’ van de Earring geweldig, maar dat is nooit wat geworden.” De mannen gieren het uit. Met moeite tussen de lachstuipen door: “Ha! Dus ik hoop dat het deze keer beter gaat.”

Lees ook:

Ilse DeLange zoekt nog steeds bevestiging

Ilse DeLange is op vele fronten succesvol: als zangeres, presentatrice, actrice en als coach van jonge artiesten. Ziet de muzikante, die morgen haar cd ‘Gravel & Dust’ uitbrengt, nog nieuwe uitdagingen voor zichzelf?

Te laat voor een vader

Toen Golden Earring-voorman Barry Hay eindelijk op zoek ging naar zijn vader, was deze al jaren dood. Samen met dochter Bella vond hij het graf en zijn vaders verhaal in India. „Het was best een stoute jongen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden