Jay Z's 'eerlijke' muziekdienst is artiesten nog 5 miljoen schuldig

Rapper Jay Z kocht de muziekdienst Tidal in 2015. Beeld epa

Je kunt het de ultieme ironie noemen: Tidal, die naar eigen zeggen meer geld uitkeert aan artiesten dan andere muziekdiensten, wordt aangeklaagd wegens het niet betalen van een paar van die artiesten. Tidal zou de muzikanten nog zo'n vijf miljoen dollar verschuldigd zijn.

Iets meer dan een jaar geleden werd Tidal met veel bombarie de wereld in geslingerd. Oprichter Sean 'Jay Z' Carter verzamelde muzikale vrienden als Kanye West, Beyoncé, Rihanna en Jack White om de lancering kracht bij te zetten: Tidal moest een muziekstreamingdienst worden die de muzikant voorop zette.

Jay Z beloofde plechtig dat een groot deel van de opbrengsten zou gaan naar de artiesten zelf, die vaak klagen over de lage inkomsten van Spotify. Tidal kent namelijk, in tegenstelling tot Spotify, geen gratis abonnement. Tidal belooft zo een 'eerlijke deal' voor zowel gebruikers als artiesten.

'Andere eigenaar, hetzelfde spelletje'
Maar de rapper blijkt toch iets minder nobel dan hij zich voordeed. Tidal zou de artiesten nog een slordige vijf miljoen dollar verschuldigd zijn aan onbetaalde royalties. Ook wordt de dienst aangeklaagd wegens het streamen van 118 nummers van de band American Dollar, zonder dat die er toestemming voor heeft gegeven en zonder dat de band daar geld voor zag.

De aanklagers, platenlabel Yesh Music en John Emanuele, een lid van American Dollar, zeggen dat Tidal niets aan de misstanden in de muziekindustrie heeft veranderd. "Ironisch genoeg beweerde Carter toen hij Tidal kocht dat het de eerste streamingdienst zou worden die de artiesten zou uitbetalen", zo staat er onder meer in de aanklacht, die ook online te lezen is. "Tidal heeft een andere eigenaar, maar er wordt hetzelfde spelletje gespeeld."

Het team achter Tidal houdt vol dat het gaat om een misverstand en dat zij Yesh Music helemaal niet hoefden te betalen. "Tidal heeft toegang tot de nummers van American Dollar gekregen via de digitale distributeur Tunecore en heeft Tunecore hiervoor het volle bedrag betaald", laten zij weten aan Vulture. Misverstand of niet, Tidal heeft de nummers inmiddels wel van haar site gehaald.

(Tekst gaat verder onder foto)

Madonna, Deadmau5, Kanye West en Jay Z bij de lancering van Tidal vorig jaar. Beeld Getty

Het is overigens niet de eerste keer dat Tidal voor de rechtbank moet verschijnen. Vorige zomer raakte Tidal ook al in de problemen. Toen was het platenlabel Cash Money Records die het bedrijf aanklaagde wegens het onrechtmatig uitbrengen van het album van Lil Wayne. De rapper had een conflict met zijn platenlabel en besloot zelf zijn nieuwe album via Tidal uit te brengen. Het label kon deze actie niet waarderen en klaagde Tidal aan voor 50 miljoen dollar. Ook dit proces loopt nog.

Jaar vol controverses
Sinds de lancering heeft Tidal voor genoeg onrust gezorgd. De een na de andere manager stapte op, persevenementen liepen op een fiasco uit en door hevige concurrentie van andere muziekdiensten bleven de leden lange tijd weg bij Jay Z's paradepaardje. Ook verliep de lancering van de langverwachte 'Anti' van Rihanna nogal chaotisch, door eerst per ongeluk, toen niet, toen opeens wel op de muziekdienst te verschijnen. Een week later kwam die cd overigens gewoon op Spotify.

Bovendien hebben ook veel artiesten kritiek op Tidal, die de abonnementen te duur vinden. Een 'normaal' lidmaatschap kost tien euro per maand, voor muziek in hoge kwaliteit betaal je 20 euro. Volgens verschillende muzikanten, waaronder Lily Allen, vergeet Tidal hierbij dat goedkopere diensten als Spotify juist een oplossing zijn voor de piraterij, die de muziekindustrie tot een paar jaar geleden uitholde.

Ook keert Tidal ook niet zo'n royaal percentage aan zijn artiesten uit als Jay Z zelf beweert. Tidal betaalt muzikanten zo'n 75 procent van de opbrengst, terwijl dit percentage bij Spotify maar vijf procent lager ligt.

Illegale downloads
Met de leden van Tidal gaat het inmiddels in ieder geval beter. Het exclusief via Tidal gelanceerde album van Kanye West, The life of Pablo, zorgde er onlangs voor dat het aantal leden meer dan verdubbelde: van 1 miljoen naar 2.5 miljoen wereldwijd. Toch is dit aantal nog een schijntje vergeleken met de bijna dertig miljoen betalende leden van Spotify.

Of Kanye er zelf echter veel op vooruit is gegaan is nog maar de vraag. Zijn album heeft namelijk de twijfelachtige eer dat het enorm populair is bij illegale downloaders. De Amerikaanse Recording Industry Association of America (RIAA) diende al zeker twintig verzoeken in bij Google om links naar illegale versies te verwijderen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden