null Beeld

FilmrecensieRed Rocket

In ‘Red Rocket’ is antiheld Simon Rex de grote verrassing

Regie: Sean Baker
Met Simon Rex, Suzanna Son, Bree Elrod en Brenda Deiss
★★★★

Belinda van de Graaf

Met Red Rocket weet regisseur Sean Baker zijn onderzoek naar de achterkant van de Amerikaanse Droom naar een nieuw hoogtepunt te stuwen. Na het veelbekroonde The Florida Project, waarin hij de sappelende bewoners van een pimpelpaars motel in Orlando vastlegde, is hij neergestreken in het plaatsje Texas City.

Hier, onder de rookpluimen van de zware petroleumindustrie, treffen we Mikey die zeventien jaar als pornoacteur in Los Angeles heeft gewerkt. Als een verzopen kat, met slechts een paar dollar op zak, klopt hij aan bij zijn vervreemde echtgenote Lexi en zijn schoonmoeder Lil. De twee willen niks te maken hebben met Mikey, met wie Lexi ooit in pornofilms belandde. Maar met zijn gladde praatjes weet hij zijn ex toch weer in te palmen. Na een blowtje hebben ze seks.

Baker schreef met Mikey een onvergetelijk karakter: een eersteklas schooier en manipulator, maar ook een rasoptimist en overlever die achter het grauwe wolkendek altijd wel een zonnetje ziet. Als hij aanpapt met de 17-jarige verkoopster van de plaatselijke Donut Hole, de Lolita-achtige Strawberry, gaan alle alarmbellen af. Behalve bij Mikey die in Strawberry een mogelijke weg terug naar de pornobusiness ziet.

Een geweldige troef is dat Mikey wordt gespeeld door Simon Rex die er zelf ook een kleurrijke carrière in de entertainmentindustrie op heeft zitten. Rex was onder meer fotomodel voor Calvin Klein, vj voor MTV en begon zijn loopbaan in de film- en televisiewereld ooit zelf als pornoacteur. Rex was onder meer te zien in Hot Sessions 11 en Hot Sessions 12.

Als Mikey aanpapt met Strawberry gaan alle alarmbellen af. Beeld
Als Mikey aanpapt met Strawberry gaan alle alarmbellen af.

In Red Rocket (de titel is straattaal voor de erectie van een hond) is Simon Rex de grote verrassing. Als antiheld Mikey speelt hij de sterren van de hemel. Dat komt omdat hij de oplichter, de komiek en de charmeur in zich weet te verenigen. Het is moeilijk om hem helemaal te doorgronden, daarom blijft hij fascineren.

Sean Baker situeerde het verhaal in de zomer van 2016, voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen die Trump als winnaar aanwezen. Reclames op straat en spotjes op televisie getuigen van Trumps aanwezigheid in deze uithoek. Het enige wat je hier kunt doen is in een raffinaderij werken of drugs dealen. Of, zoals Mikey, naar Los Angeles vertrekken en pornoacteur worden.

Heel mooi zoals Baker in Starlet (2012) al een meisje naar Los Angeles liet reizen om pornoactrice te worden. In Red Rocket laat hij de weg terug zien, hoe de pornoacteur berooid terugkeert naar de plek die hij ooit verliet, en die hem opnieuw uitspuugt. Je kunt je daarbij afvragen of het verhaal van Mikey en Strawberry echt is, of dat dit de verbeelding is van de geschiedenis van Mikey en zijn ex Lexi. Je kunt niet anders concluderen dan dat hier een heel slimme filmmaker aan het werk is, met een groot hart voor kleine verfomfaaide levens.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden