BOEKRECENSIE

In 'Naar het noorden' beschrijft een dierlijke loper zijn allesomvattende tocht

De Amerikaan Scott Jurek is niet alleen een geweldige ultraloper, maar ook een goede schrijver.

De Belgische ultrahard­loper Karel Sabbe verbrak eind augustus het record op de ruim 3500 kilometer lange Appalachian Trail, een spoor over de toppen en dalen van de oeroude bergrug in het oosten van de Verenigde Staten, van Georgia in het zuiden naar ­Maine in het noordoosten. Sabbe moest daar ongeveer twee marathons per dag voor lopen. Hij stelde het record vier dagen scherper.

Na afloop vertelde Sabbe dat het advies van vorige recordhouders hem enorm had geholpen op zijn 3522 kilometer lange tocht, omgerekend 84 marathons. Een van die ­‘adviseurs’ was de Amerikaanse ultra­loper Scott Jurek, wiens boek over zijn geslaagde recordpoging uit 2015 onlangs in Nederlandse vertaling verscheen.

Voor wie wil weten wat zulke uitdagingen met een mens kunnen doen, is ‘Naar het noorden’ een aanrader. De Appalachian Trail is volgens Jurek, een van de beroemdste ultralopers ter wereld, zo zwaar omdat die rivieren induikt, krinkelt langs mistige rivierbeddingen, over heuvels schiet, zo dicht bedekt met kreupelhout dat zelfs herten er moeite hebben te klimmen.

Het is een potpourri van rotsen en wortels. Het is een ‘allesomvattende’ trail waar je elke stap op eigen kracht moet zetten. Het is een route met gevaren: beren, slangen, teken en elanden – en psychopaten met pistolen. Bovendien kun je verdwaald raken. Wandelaars moeten rekenen op een tocht van tussen de vijf en acht maanden.

Er sluiten zich gedurende zijn tocht lopers bij Jurek aan, liefhebbers, maar ook concurrenten die hem bijstaan, die de sfeer positief proberen te beïnvloeden, mannen met namen als ‘Horty’, ‘Snelheidsgeit’, ‘Bushido Don’ en ‘Trail Dawg’. Jurek: ‘De aanwezigheid van andere lichamen (...) zorgde dat ik mijn pijn ervoer als onderdeel van iets wat groter was.’

Dierlijk intuïtief

Het boek geeft een mooi inzicht in het zijn van de ultraloper, die mens die wil lopen omdat het kan. Mannen en vrouwen die houden van de natuur, die een gemeenschap vormen waar eer en integriteit hoog in het vaandel staan. Hardlopen maakt Jurek dierlijk intuïtief en hij raakt emotioneel uit evenwicht. ‘Ik werd sterker en zwakker’, schrijft Jurek op dag 16 (van de 47). ‘Ik begon iemand anders of iets anders te worden.’

Hij wordt neerslachtig, wanhopig, zinkt weg in zijn eigen binnenste, trekt zich omhoog, blijft lopen, blijft gaan, slaapt een paar uur per nacht, valt, gaat door en blijft de passen zetten. ‘Blijf in het nu. Elk moment gebeurt er maar één ding: je kunt blijven doorgaan.’

Echt fascinerend wordt het tegen het einde als Jurek aan de laatste fase begint. Dat is het knappe van hem, hij is niet alleen een geweldige ultraloper, maar ook een goede schrijver. ‘In plaats van de echte, vaste, werkelijke wereld zag ik een wereld vol watervallen – alles stroomde op me af, alles viel naar beneden. Ik vroeg me af of ik de rest van mijn leven alleen nog maar de trail zou kunnen zien.’

Azijn

Hij begint lichamelijk af te takelen, stinkt naar azijn, zijn ogen puilen uit, hij verliest 9 kilo lichaams­gewicht gedurende de tocht. ‘Ik ben mezelf aan het kannibaliseren.’

Slapen geeft geen herstel meer, hij voelt zich te moe om te stoppen. Hij kruipt over de trail, hij ijlt, zijn handen trillen onophoudelijk. ‘Ik ben een geestelijk wrak dat geen ­signalen meer afgeeft (...) ik werd knettergek.’

Toch geeft Jurek niet op. Na 46 dagen, 8 uur en 7 minuten bereikt hij Mount Katahdin, de hoogste top van Maine. En Sabbe? Die deed er vorige maand 41 dagen, 7 uur en 39 minuten over.

Naar het noorden
Scott Jurek
Uitgeverij Prometheus
19,99 euro

Lees meer boekrecensies in ons dossier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden