WAT MOETEN WE ZIEN IN...

In Museum Belvédère hangt een stuk dat te mooi is om waar te zijn

Ruud van Empel, Florest negra#3 Beeld Ruud van Empel

Er is iets vreemds aan de hand met de fotowerken van Ruud van Empel. Op het eerste gezicht zijn ze van een betoverende schoonheid. Ze lijken haast te mooi om waar te zijn.Dit kan toch niet echt zijn? 

Dat geldt ook voor deze foto uit zijn nieuwste serie werken van de natuur. Prachtig hoe het licht valt op de bloemen in het midden, waardoor het donkere blad van de omringende planten haast iets sinisters krijgt. Kan dit wel zo groeien en bloeien, vraagt u zich misschien af. Terecht die argwaan, want dit is ook niet echt. Het is allemaal bij elkaar geknutseld achter de computer met behulp van Photoshop. 

Die dubbelzinnigheid zit bijna altijd in het werk van Ruud van Empel (1958), die opgeleid is als grafisch ontwerper. In de jaren tachtig deed hij onder meer de vormgeving voor tv-series als  ‘Kreatief met Kurk’ van Arjan Ederveen. Ook daar schiep hij imaginaire werelden, zegt hij, net zoals hij dat nu doet met zijn digitale plak- en knipwerk. In Museum Belvédère in Heerenveen-Oranjewoud zijn nu dertig van zijn 'computermontages’ te zien van bomen, (water)planten en bloemen. 

Elton John

Van Empel timmert al jaren aan de weg met zijn fotowerken. Hij werd vooral bekend met zijn portretten van kinderen, vaak gekleed in ouderwetse plooirokjes en jurkjes, lakschoentjes en jongenskostuums uit de jaren vijftig en zestig, afgebeeld in een sprookjesachtig bos of dobberend in een vijver met waterlelies. Onwerkelijk mooi zijn de kinderen, waardoor ze ook iets engs krijgen. Hij 'monteert’ ze in elkaar uit duizenden fragmenten van foto's, die hij altijd zelf maakt. Hij beschikt over een enorme beeldbank en gebruikt nooit plaatjes van internet. 

Zijn fotowerken gaan de hele wereld over. Een van zijn grootste fans is de Britse zanger Elton John. Dat succes kan ook een valkuil worden en tot voorspelbaarheid leiden. Zo missen sommige foto's op deze expositie een vreemd rafelrandje en blijven het alleen maar hele mooie bloemenweitjes. Maar alleen al voor de donkere en geheimzinnige serie ‘Floresta Negra’ zou u naar Belvédère moeten gaan. Die is gruwelijk mooi. Dat is Van Empel op z'n best. 

Ruud van Empel - Making Nature t/m 26 mei in Museum Belvédère, Heerenveen-Oranjewoud.

Elke week beschrijft Trouw een kunstwerk of museum dat u niet mag missen. Eerdere afleveringen van ‘Wat moeten we zien in...’ leest u hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden