recensie

In ‘Mary Shelley’ leer je irritant weinig over Mary Shelley

Mary Shelley Beeld -

De vrouw achter Frankenstein
Regie: Haifaa Al-Mansour
Met Elle Fanning, Ben Hardy, Bel Powley
★★★☆☆

Hoewel ‘Mary Shelley’ eigenlijk – de titel verraadt het al – om Mary Shelley draait, schrijfster van Frankenstein, wordt in dit degelijke kostuumdrama irritant veel aandacht besteed aan haar geliefde, de dichter Percy Shelley. En later ook nog aan die andere romantische held die teerde op papa’s fortuin – Lord Byron.

Logisch, zou je denken, want de film draait voornamelijk om de onstuimige (maar gek genoeg toch bedeesd aanvoelende) liefde tussen Mary en Percy. Klopt. En toch moet je concluderen dat Mary er in deze film bekaaid vanaf komt. De grote woorden en gebaren zijn consequent voor de grote dichters (de monumentale mannelijke narcisten, zou je kunnen zeggen). Nergens, behalve aan het eind van deze tragische romance, hoor je Mary’s ideeën echt. En dan plotseling leeft de film op. En rollen de eindcredits.

Schandaal

Deels past dat in de tijd. In de eerste helft van de achttiende eeuw werden vrouwen niet geacht romans te kunnen schrijven, of wat dat betreft, ideeën te hebben, en de eerste druk van Frankenstein werd dan ook niet onder Mary’s eigen naam gepubliceerd. Het was haar vader, die haar eerder verstoten had omdat ze door de romance met Percy een schandaal veroorzaakte, en die voor een tweede druk onder Mary’s eigen naam zorgde. Maar met dat laatste is de film helaas nauwelijks bezig.

Het is vooral een chronologisch vertelde romance, gelardeerd met reciterende dichters met vierkanten kaken en een jonge vrouw wier gedachtewereld je beter zou willen kennen. Eén gedachte van Mary Shelley hebben we wel in ons bezit: de roman ‘Frankenstein, de moderne Prometheus’.

Elke week worden de nieuwste films besproken door onze recensenten. U leest de recensies hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden