Recensie

In 'A star is born' speelt La Gaga het buurmeisje

Lady Gaga in 'A Star is Born'.

A Star is Born
Regie: Bradley Cooper. 
Met Lady Gaga, Bradley Cooper en Sam Elliott. 
★★★☆☆

Dat Lady Gaga met haar eerste echte hoofdrol in een Hollywoodproductie afstevent op een Oscarnominatie is wel duidelijk. Het Amerikaanse popfenomeen dat bekendstaat om haar extravagante uitdossingen houdt het in ‘A Star is Born’ aanvankelijk op puur natuur. Als sappelende zangeres Allie verschijnt ze nagenoeg zonder make-up of andere tierelantijnen. Zo zag je de popdiva niet eerder, als een soort girl next door die ooit droomde van een muzikale carrière, maar die hoop al een tijdje heeft opgegeven.

Allie zingt in een kleine bar waar op een avond de bekende rocker Jackson Maine aanspoelt, op zoek naar drank. Ze maken kennis, vallen voor elkaar, en wie een van de drie eerdere verfilmingen van ‘A Star is Born’ zag, weet wel zo’n beetje hoe het verhaal van de talentvolle leerling en uitgerangeerde meester zich voltrekt.

Eerste versie

In 1937 verscheen de eerste versie, met Janet Gaynor als de jonge actrice die het hoopt te maken in Hollywood en haar ontdekker al snel overvleugelt. Nummer twee, met de zoete Judy Garland, verscheen in de vorm van een Technicolor-musical, typisch voor de jaren vijftig. En zo kreeg elk tijdperk zijn eigen versie. De variant met La Gaga borduurt voort op de film met Barbra Streisand die – kenmerkend voor de jaren zeventig – was opgezet als rockopera. 

De Amerikaanse acteur Bradley Cooper, die debuteert als regisseur, speelt zelf de doorgewinterde rocker, de man met gitaar, baard en motor die zijn ontdekking het podium op helpt, terwijl hij zelf steeds verder afglijdt in drank en drugs.

Erg geloofwaardig is dat niet. Cooper ziet er met zijn zonverbrande teint, hagelwitte tanden en nauwelijks verholen sixpack niet uit als een doorgesnoven rocker, maar als een surfer die een te lange vakantie op de Bahamas heeft genoten. De muziek waaraan hij samen met Lady Gaga schreef, is een soort gelikte stadionrock, en als je daar niet van houdt, is het best een lange zit. 

Popdiva

A Star is Born wordt meer en meer een concertfilm waarin Cooper raggend op de gitaar zijn kunsten vertoont, en Lady Gaga zich bij elke nieuwe noot verder ontpopt tot de popdiva die ze eigenlijk is. Het drama dat zich tussendoor voltrekt gaat met rasse schreden van hoogtepunt naar dieptepunt, met tussendoor weinig ruimte voor ontwikkeling. Over de muziekbusiness anno 2018 kom je niks nieuws te weten. 

Fascinerend middelpunt is en blijft Lady Gaga die zoals vele zang­idolen voor haar – denk aan Elvis, maar ook aan de deze week overleden Charles Aznavour – moeiteloos charmeert als hoofdrolspeler in een film. Dat ze als Allie aanvankelijk niet gelooft dat ze het kan, zingen op zo’n groot podium, moet je wel voor lief nemen.

Elke week bespreken onze recensenten de nieuwste films. U vindt hun stukken hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden