Roofkunst Nigeria

‘Ik ben niet bang dat onze traditionele cultuur zal verdwijnen’

Chief Sam Igbe Beeld Petterik Wiggers

Sam Igbe (1929) 

Iyase - ‘premier’ van de oba.

Al in 1958 heb ik de Bronzes gezien in het British Museum. Toen hadden de Britten het hier nog voor het zeggen. De roep om teruggave speelde nog niet zo; die werd pas na de onafhankelijkheid van 1960 steeds sterker.

De Bronzes werden gemaakt voor de oba’s, voor het paleis, en niet voor in een museum. Maar ook de oba vindt het belangrijk dat ze in een museum komen, dat iedereen kan zien wat we toen konden maken; dat ze er trots op kunnen zijn.

Nee, ik ben niet bang dat onze traditionele cultuur zal verdwijnen. We kunnen onze cultuur niet fixeren, die ontwikkelt zich. Ik ben zelf anglicaan, maar thuis heb ik ook een voorouderaltaar, geen probleem. Ik heb wel ooit in de kerk een predikant horen zeggen dat wie zoals ik een traditionele functie vervult, niet naar de hemel gaat. Ik heb hem gezegd: ‘U en ik weten niet wie naar de hemel gaat en wie naar de hel. Dat beslist God.’

Ik heb ook de bisschop gevraagd of ik op de kansel mocht uitleggen wat ik hier op het paleis doe. Maar hij zei dat ik me niet druk moest maken, dat die predikant dom was. Ik heb het er ook bij laten zitten.

Ik wist eerlijk gezegd niet dat die objecten in het nieuwe museum te leen zouden zijn. Ik vind dat geen goed besluit. Die objecten zijn ons bezit. Ze zijn gestolen.

Zie voor alle artikelen en interviews in deze serie trouw.nl/beninbronzes

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden