Thomas Cromwell, graaf van Essex, baron Cromwell van Okeham, hoofdadviseur van koning Henry VIII. Onthoofd.

BeeldboekThomas Cromwell

Huh, een foto uit de zestiende eeuw?

Thomas Cromwell, graaf van Essex, baron Cromwell van Okeham, hoofdadviseur van koning Henry VIII. Onthoofd.Beeld Tessa Posthuma de Boer

Op de cover van ‘De spiegel & het licht’ van Hilary Mantel, dat deze week verscheen, prijkt een foto van Thomas Cromwell.

Hè, Cromwell? Een foto? De gelijkenis met de beroemde zestiende-eeuwse schilderijen van Hans Holbein die veel van de figuren uit het Tudor-tijdperk schilderde, is verbluffend. Maar dit zijn foto’s, toch? Wat zie ik hier? Werkelijkheid of fictie?

“Ik vergelijk het met het maken van een legpuzzel”, vertelt fotograaf Tessa Posthuma de Boer aan de telefoon. “Ik maak collages van verschillende foto’s van verschillende mensen. Een man die bij mij in het bedrijfsgebouw werkt, vormde de basis van het portret van Cromwell. Zijn gezicht herinnerde me aan dat van de historische staatsman op het schilderij van Holbein, maar hij was veel te jong, dertig pas. Zijn rimpels kreeg hij van iemand anders, zijn neus van weer iemand anders.”

Toen Posthuma de Boer van de Nederlandse uitgever de opdracht kreeg voor deze portretten was het alsof ze ‘op de troon van God’ mocht gaan zitten; ‘een mens maken’. Voor deze opdracht wist ze niets van het krakeel rond Henry VIII, zijn vrouwen, zijn adviseur, de Kerk, maar eenmaal gegrepen door de trilogie en vooral door het gepuzzel zelf kon ze niet meer stoppen. Ze maakte ook portretten van bijfiguren als Jane Seymour, Anna van Kleef, Catharine Howard. “Ik heb erg mijn best gedaan om in de gezichten de karakters van de personages van Hilary Mantel tot uitdrukking te laten komen. Zo is Anne Boleyn, best een manipulator, nogal een serpent eigenlijk, dat probeer ik in haar gezicht te laten zien.” Door de coronacrisis zijn geplande exposities tot nader order uitgesteld. Maar opgemerkt zijn de foto’s. De portretten komen ook op de Spaanse vertaling te staan en Hilary Mantel, die ze schitterend vindt, brengt ze aan de man in Engeland.

Thomas Cromwell, geportretteerd door Hans Holbein de JongereBeeld Hans Holbein
Anna van Kleef. Vierde vrouw van Henry VIII. Weggestuurd. Ze overleefde de vijf andere vrouwen en Henry zelf.Beeld Tessa Posthuma de Boer
Catharine Howard. Vijfde vrouw van Henry VIII. Onthoofd.Beeld Tessa Posthuma de Boer
Thomas More. Sir Thomas More, kanselier van Engeland. Onthoofd.Beeld Tessa Posthuma de Boer
Anne Boleyn. Tweede en beroemdste vrouw van koning Henry VIII van Engeland. Moeder van koningin Elizabeth I. Onthoofd.Beeld Tessa Posthuma de Boer
Thomas More, geportretteerd door Hans Holbein de Jongere. Beeld Hans Holbein

Lees ook:

Mantels schitterende laatste deel van de Cromwell-trilogie laat je bidden voor zijn ziel

Acht jaar is erop gewacht maar het geduld wordt beloond: ‘The Mirror & the Light’ (‘De spiegel & het licht’) vormt het schitterende slotstuk van de Thomas Cromwell-trilogie van Hilary Mantel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden