FilmrecensieHillbilly Elegy

Howard zet drama over hillbilly-familie veel te vet aan

Glenn Close en Amy Adams in 'Hillbilly Elegy'Beeld Netflix

Hillbilly Elegy
Regie: Ron Howard
Met Glenn Close en Amy Adams
★★★

De Amerikaanse zakenman J.D. Vance publiceerde in 2016 zijn memoires: een portret van zijn arme hillbilly-familie in Ohio. Het gaat om de Amerikaanse staat in de Midwest waar Trump hetzelfde jaar zegevierde, en onlangs opnieuw. Dat het boek, ‘Hillbilly Elegy’, een New York Times-bestseller werd had vooral te maken met de nauwgezette manier waarop Vance de crisis van de Amerikaanse arbeidersklasse belichtte in wat opeens een Trump-staat heette.

Jammer is het dat in de verfilming van het boek door oudgediende Ron Howard het drama nogal vet wordt aangezet. Vance (Gabriel Basso) heeft zich aan zijn milieu ontworsteld en studeert rechten, als hij vanwege een familiecrisis wordt teruggefloten naar Middletown, Ohio. Terwijl hij zijn heroïneverslaafde moeder (Amy Adams) probeert onder te brengen in een kliniek, rolt in flashbacks het familieverhaal voorbij, gekenmerkt door armoede, geweld en verslaving. Dat Vance zelf aan het uitzichtloze bestaan is ontsnapt, heeft hij vooral te danken aan zijn vuilbekkende, kettingrokende maar ook slimme oma, gespeeld door een goed vermomde Glenn Close met grijze krulletjes, jampotglazen en slobbershirt.

Het schuurt te veel

The Last Hillibilly, met Brian Ritchie, de dichtende hillbilly.

Maar voor een echt goede milieuschets schuurt het melodrama te veel. Wat dat betreft biedt het thematisch verwante ‘The Last Hillbilly’ (te zien op het documentaire festival IDFA) meer soelaas.

De hillbilly (vrij vertaald: boerenkinkel) die we hier treffen is Brian Ritchie. Zijn familie woont al decennia in het Appalachengebied in Kentucky dat tegenwoordig ook een Trump-staat heet. Nu de kolenmijnen er gesloten zijn, is er vrijwel niets meer te doen. We zien baardmannen met blikken bier op tafel en geweren aan de muur. Tegelijkertijd zien we mensen met liefde voor hun kinderen en de omringende natuur. Voor Brian Ritchie zijn de bossen en rivieren de grote inspiratiebron voor zijn gedichten. Hier geen melodrama maar melancholie. Je voelt de pijn van een verdwijnende wereld.

‘Hillbilly Elegy’ verschijnt vandaag in de bioscoop en 24 november op Netflix. ‘The Last Hillbilly’ is te zien op het documentaire festival IDFA.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden