Hoe rek je het leven van een boyband?

Over de hele wereld wordt One Direction opgewacht door fans. Vandaag is de groep in Nederland. Beeld epa

Vanavond gillen heel veel meisjes in de Amsterdam Arena voor One Direction. Misschien wel voor het laatst, want de eerste barsten verschijnen in hun imago. Wat kun je dan nog doen als platenbons?

We moeten nog opgroeien, verontschuldigde Liam Payne (20) van boyband One Direction zich. Via Twitter natuurlijk. "We zijn pas twintigers, we doen stomme dingen op deze leeftijd." Het stomme ding in kwestie? Het roken van een jointje, in een busje, onderweg naar een concert in Peru. Een gênant filmpje ervan lekte vorige maand uit, waarin bandleden Louis Tomlinson (22) en Zayn Malik (21) zich al blowend lollig en laatdunkend uitlieten over hun eigen shows en merchandise.

Vanavond en morgen staat het vijftal tweemaal in een uitverkochte Arena. Dat zijn heel erg veel gillende meisjes. Maar misschien is het wel de laatste keer dat '1D' Nederland aandoet: de eerste krasjes op het gepolijste boybandimago zijn gesignaleerd. De uiterste houdbaarheidsdatum is in zicht. Wat kunnen de platenbonzen in zo'n geval doen?

Plan A: Beperk de schade
Dat blowfilmpje zorgde voor paniek bij Simon Cowell, jurylid bij 'X-Factor', ontdekker van en grootverdiener aan het vijftal. In 2010 deden de jongens apart mee aan de talentenjacht in Engeland. Cowell kwam op het idee ze bij elkaar te zetten. Ze haalden de finale, wonnen niet, maar schopten het wel tot veruit het lucratiefste product dat de televisieshow ooit heeft afgeleverd. Business Insider becijferde dat de totale omzet van het merk One Direction dit jaar wel eens de miljard dollar zou kunnen aantikken, aan concertkaartjes en cd's, maar ook aan koffiemokken, boeken, dvd's, dekbedovertrekken en lunchboxjes.

Dan staat er dus wat op het spel. Nederlandse ouders zijn misschien minder puriteins, maar in het buitenland dumpten bezorgde ouders na dat filmpje massaal de gekochte concertkaartjes. Dus haastte Cowell zich het publiek te verzekeren dat die jongens onder grote druk staan. En dan soms domme dingen doen. Slimmer was het genoemde Twitterexcuus: 170.000 retweets. One Direction is enorm op Twitter. Hun volgers (de 'Directioners') gaan op het sociale medium voor de vijf door het vuur, en schuwen geen doodsbedreigingen jegens wie zich tegen 1D richt.

Riskanter was het invliegen van de vriendin van Louis. Om zeker te zijn dat hij zich niet opnieuw zou 'misdragen'. Echt waar. Riskant, omdat Directioners gewoonlijk een rood waas voor ogen krijgen wanneer alleen al het woord 'vriendin' opduikt in dezelfde zin als een 1D-lid.

One Direction bij een optreden in Parijs. Beeld getty

Plan B: Laat de teugels vieren en hoop op het beste
Gewaagde aanpak. Ging bij Justin Bieber faliekant fout. Dit Canadese tieneridool bleek niet te controleren, dus lieten ze hem uitrazen. Alleen lijkt zijn idiotie niet te stoppen. Waar moeten we beginnen? De arrestatie wegens het bekladden van een naburig huis - met eieren? Het over de rooie gaan op een Duits vliegveld omdat zijn aapje niet mee het vliegtuig in mocht? Het door vrienden laten afsluiten van een weg in Miami om er met een gehuurde Ferrari te kunnen racen?

De in de VS woonachtige Canadees wordt inmiddels zo gehaat dat het burgerinitiatief 'deporteer Justin Bieber' met gemak 100.000 handtekeningen ophaalde. Daarmee is het Witte Huis verplicht met een antwoord te komen. President Obama heeft echter nog niet gereageerd.

Toch kan het werken. De imagoswitch van ideale schoonzoontjes naar bad boys kán One Direction een nieuwe doelgroep opleveren: aantrekkende plaatverkopen gegarandeerd.

Plan C: Lanceer een solocarrière van het meest potentiële bandlid
In het verleden vaak lucratief gebleken. Kijk naar Ronan Keating (Boyzone), Robbie Williams (Take That) of Justin Timberlake (N*Sync). Bijkomend voordeel: sterren worden ouder, maar hun fans ook. Begin je opnieuw, kun je de artiest meteen een nieuwe persoonlijkheid aanmeten. Bijvoorbeeld die van serieuze muzikant. Wat de houdbaarheid alleen maar verlengt.

Bij One Direction? Al langer gaan geruchten dat Harry Styles (20) zich afzondert van de groep. Hij zou zelfs in een privéjet apart van de rest vliegen - 'omdat hij niet tegen het roken van Zayne kan'. Aansteller. Maar Harry is wel de populairste van de groep (meeste volgers op Twitter!). Of hij muzikaal het meest talentvol is? Ach. Doet dat ertoe?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden