De Serie The Deuce

Historische feiten en intrigerende fictie komen samen in seizoen 3 van ‘The Deuce’

Porno-actrice Lori in ‘The Deuce’. Beeld HBO

In het derde seizoen van ‘The Deuce’ wordt het verloederde New York, waar de aids-epidemie rondwaart, steeds meer gepimpt. Maar ten koste waarvan?

In het derde seizoen van ‘The Deuce’, de geweldige en morsige serie over de seksindustrie in het New York van de vorige eeuw, zien we af en toe de Amerikaanse president Ronald Reagan op televisie. Er wordt door de personages aan hem gerefereerd in hun teksten, net als aan burgemeester Ed Koch. We zijn in New York dus weer wat verder in de tijd vooruitgereisd. Seizoen 1 speelde zich af in het begin van de jaren zeventig. In seizoen 2 sprongen we naar 1978 en nu wordt in de eerste aflevering het nieuwe jaar 1985 gevierd.

Koch en Reagan worden op de achtergrond belangrijke figuren, omdat dit het tijdperk was van opkomende aids-epidemie. En dus horen we over de anti-discriminatiewetten die Koch ten gunste van homo’s en lesbo’s doorvoerde. En toen op Kochs gezag de mannensauna’s in New York moesten sluiten vanwege het aids-gevaar, kon hij vanwege diezelfde anti-discriminatiewetten niet anders dan ook de hetero-sekshuizen sluiten.

Zulke historische feiten vormen een groot goed in de drie Deuce-seizoenen. Ze geven de serie over de bewoners van het gebied rond 42nd Street en Times Square, in de volksmond The Deuce geheten, een mooie authenticiteit. Een gebied dat er door de drie seizoenen heen steeds schoner uit is gaan zien en waar de strijd tegen de verloedering en de maffia op de achtergrond een belangrijke rol speelt.

Een weergaloze epiloog in 2019

Historische feiten dus, geweven door de intrigerende fictieve verhalen van de bewoners van The Deuce. Een mozaïekvertelling die in de vorige seizoenen nog weleens uitwaaierde over te veel personages. Een paar van die personages uit die eerste seizoenen maken kort hun opwachting in seizoen 3, maar verder focust dit derde deel vooral op de hoofdpersonages: tweelingbroers Vincent en Frank Martino en actrice/regisseur Eileen ‘Candy’ Merrell. James Franco en Maggie Gyllenhaal spelen die rollen fantastisch. Ze zijn beiden ook co-producers van de serie.

Rondom hen worden de al dan niet tragische verhalen van porno-actrice Lori, sauna-eigenaar Paul, bordeelhouder Bobby, bar-eigenares Abby, regisseur Harvey en politieman Chris afgewikkeld. Schrijvers/bedenkers David Simon en George Pelecanos doen dat grandioos en hebben aardig wat verrassingen, onverwachte en cynische wendingen in petto. De serie werd ooit aangeprezen met de slogan ‘Once upon a time in America, pleasure became business’. Die ‘business’ wordt aan het eind steeds meer overgenomen door projectontwikkelaars, stedenbouwkundige vernieuwing en alles wat daar bij hoort. Het blinkende Times Square zoals we dat nu allemaal kennen, wordt hier in de steigers gezet.

In een weergaloze epiloog zien we dat Times Square van nu. Het is 2019 en een sterk verouderde Vincent slentert tussen de peperdure gebouwen en de verblindende lichtreclames. Waarschijnlijk met weemoed terugdenkend aan de morsigheid van weleer. Op de brede trottoirs komt hij het ene na het andere personage uit de serie tegen, of ze nu dood zijn gegaan of niet. Iedereen ziet er nog net zo uit als in de serie. Het zijn herinneringen, machtig mooi geprojecteerd op de werkelijkheid van nu. Sommige geesten zeggen iets tegen hem, anderen kijken alleen maar. Het is een lange en gewaagde scène van bijna acht minuten, maar sluit de drie seizoenen op een fantastische en ontroerende manier af. Als Vincent aan het eind met zijn broer de trap naar de metro afdaalt, weer ondergronds gaat, klinkt nog steeds Blondie’s melancholische versie van het oude lied ‘The Sidewalks of New York’. Weergaloos.

The Deuce is te zien op Ziggo/HBO.

In ‘De Serie’ wordt iedere week een serie of podcast besproken die te zien is op tv, Netflix of ergens anders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden