Wat we moeten zien in... Alblasserdam

Het Huis van Zessen ís een dijkhuisje, maar dan in een strakke jas

Het Huis van Zessen, ontworpen door Cornelis van Eesteren.

Elke week kiest Trouw uit een museum de blikvanger die we niet mogen missen. Vandaag: Huis van Zessen, een museumhuis in Alblasserdam.

Eigenlijk had ze nog de ramen willen zemen, zegt Greet Meijdam. Ze is net terug van vakantie en heeft 'het huis' nog niet op orde. Maar het ziet er piekfijn uit. Al 28 jaar leidt Meijdam met nog enkele vrijwilligers bezoekers rond in het Huis van Zessen aan de West-Kinderdijk in Alblasserdam.

Tijdens een fietstocht door de polders van de Alblasserwaard viel het oog op dit strakke dijkhuis met knalgele voordeur en blauwe en rode kozijnen. Het is een museumhuis, gewijd aan de architect en stedenbouwkundige Cornelis van Eesteren (1897-1988) die het ontwierp en iets verderop aan deze dijk opgroeide.

Van Eesteren is vooral bekend door zijn functionalistische stedenbouwkundige ontwerpen, waaronder het uitbreidingsplan (1934) voor Amsterdam. Ook maakte hij in 1923 samen met Gerrit Rietveld en Theo van Doesburg in Parijs de legendarische expositie over De Stijl: een mijlpaal in de ontwikkeling van de moderne kunst en architectuur.

Weduwe van de kruidenier

In Amsterdam heeft Van Eesteren zijn eigen museum. Het Huis van Zessen - een van de weinige door hem ontworpen woonhuizen dat is gerealiseerd - is een verborgen pareltje. Hij ontwierp het in 1923 voor de weduwe van dorpskruidenier Van Zessen. Het kende meerdere bewoners, tot de stichting die de nalatenschap van de architect beheert, het aankocht en liet restaureren.

Het huis ademt in alles waar Van Eesteren als pionier van de moderne functionalistische architectuur voor stond. Geen decoraties en tierlantijnen, maar strakke lijnen, een plat dak en veel licht. Het is alsof de architect er zelf ingetrokken is. Zijn meubels staan er en op de tekentafel ligt een reproductie van een schets voor het uitbreidingsplan voor Amsterdam. Aan de muur hangt een stukje jeugdsentiment: een fotopanorama van de molens van Kinderdijk. Meijdam: "In de kern is hij altijd een polderjongen gebleven."

Het is dan ook een degelijk en betaalbaar dijkhuis, in een moderne, strakke jas, die ook in serie kon worden gebouwd. Het 'Ford-model T' van de dijkhuisjes, zoals Van Eesteren zelf zei.

Huis van Zessen, West-Kinderdijk 89, Alblasserdam is uitsluitend op afspraak te bezoeken: contact@huisvanzessenalblasserdam.nl.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden