Review

Helemaal in de ban van Clark Gable

Regie: Frank Capra. Met Clark Gable en Claudette Colbert.

’Two great lovers of the screen in the grandest of romantic comedies!’ In Hollywood wisten ze altijd al films aan te prijzen. Ook in 1934, toen Frank Capra’s romantische komedie ’It Happened One Night’ met Clark Gable en Claudette Colbert insloeg als een bom.

Het leuke is dat het succes (inclusief vijf Oscars) onverwacht kwam, en niets te maken had met het budget. ’It Happened One Night’ werd met relatief eenvoudige middelen gemaakt, in vier weken tijd. Claudette Colbert beschikte – behalve aan het begin en eind van de film – over slechts één kledingsetje. Haar koffer wordt namelijk meteen al aan het begin van de film gestolen.

Het is een schitterende scenario-vondst, want hiermee konden de kosten voor de garderobe van de filmster worden gedrukt. Tegelijkertijd kon Frank Capra laten zien dat zijn ’lady in distress’ niet oplette. Ze was al helemaal in de ban van Clark Gable, al wilde ze dat zelf nog niet weten.

Mooi ziet ze eruit, die filmster, met korte pony, getekende wenkbrauwen en kersenrode lippen. Dat kersenrood is wel iets wat je erbij fantaseert in deze geweldig uitgelichte zwart-witfilm. Alles glinstert en glanst en krijgt een zilveren gloed, zelfs in de nacht.

Claudette Colbert speelt een rijk meisje dat zich niet langer de les wil laten lezen door haar vader, en vanaf een jacht in zee duikt. Op een hobbelige bustocht langs de Amerikaanse oostkust maakt ze kennis met het echte leven en met een berooide maar resolute journalist op zoek naar een verhaal: Clark Gable die – om haar te versieren – een eitje bakt, en laat zien hoe je een donut in je koffie doopt.

Samen zetten ze de reis voort, als in een klassieke roadmovie, elkaar feestelijk vliegen afvangend, waardoor ’It Happened One Night’ met gemak de moeder aller ’screwball comedies’ kon worden. Katherine Hepburn en Spencer Tracy waren ook sterk in het genre van de knetterende dialogen, evenals Lauren Bacall en Humphrey Bogart, maar die duo’s vonden elkaar pas later, eind jaren dertig, begin jaren veertig, toen films al ’Capraesk’ werden genoemd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden