Archeologie

Geschiedenisfanaten met metaaldetectors vinden al anderhalf miljoen objecten voor British Museum

Drie zilveren armbanden uit de Viking-tijd, gevonden door een metaaldetector-speurder, in het British Museum. Beeld REUTERS

Het wereldberoemde British Museum moet toegeven: amateurs met metaaldetectoren hebben hun kijk op de geschiedenis van de Britse eilanden voorgoed veranderd.

Het museum in Londen begon in 1997 met een nieuw beleid. Amateurs mochten voortaan mee helpen zoeken naar archeologische schatten in de Britse bodem.

Die oproep was een groot succes. Afgelopen woensdag werd het anderhalfmiljoenste item bijgeschreven in de registers van de archeologie-afdeling: een middeleeuwse loden zegel van paus Paus Innocentius IV uit het begin van de dertiende eeuw, gevonden in Shropshire.

“Ons begrip van het vroegere leven op ons eiland is in de afgelopen 23 jaar enorm vergroot en veranderd”, schrijft het museum in een dankbaar persbericht. Want sinds ze daar 23 jaar geleden besloten om het publiek te vragen mee te graven naar museumstukken, is er een hele beweging op gang gekomen van geschiedenisfanaten met metaaldetectors. Sommige van hun vondsten zijn meteen wereldberoemd geworden, zoals de schat van Staffordshire in 2009.

Dat was een enorme ontdekking van de Britse amateurarcheoloog Terry Herbert, die met een metaaldetector op het weiland van een boer bij de stad Lichfield aan het zoeken was naar metalen voorwerpen. Hij vond oeroude gouden en zilveren sieraden met interessante inscripties.

Speldje van een zwijn

Een jaar later vond een andere burger, in Somerset, met een metaaldetector een schat van 52.500 munten uit het jaar 250 in een grote aardewerken pot, die eruitzag als de schat aan het eind van de regenboog. Anderen leverden bijlen, speerpunten, broches, ringen, en messen.

Het museum is het meest trots op een zilveren speldje in de vorm van een zwijn, dat van iemand uit de dichte nabijheid van Richard III moet zijn geweest.

Lees ook:

British Museum weigert Griekse beelden als wisselgeld in te zetten bij EU-onderhandelingen

Het British Museum peinst er niet over de zogenoemde Elgin Marbles aan Griekenland terug te geven. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden