filmrecensie

Geen harteloze criminelen maar werkpaardjes met smerige opdrachten

Joaquin Phoenix (links) en John C. Reilly als The Sisters Brothers.

The Sisters Brothers
Regie: Jacques Audiard
Met John C. Reilly, Joaquin Phoenix, Jake Gyllenhaal, Riz Ahmed
★★★

In het pikdonker overvallen ze een afgelegen boerderij. Wie ze er vermoorden is ons niet helemaal duidelijk. En het lijkt de gebroeders Sisters, die in 1851 in Oregon opereren, niet heel veel uit te maken.

Het is de schitterend sfeervolle opening van de western ‘The Sisters Brothers’, waarmee de Franse filmmaker Jacques Audiard twee broers portretteert die niet zozeer harteloze criminelen zijn, als wel werkpaardjes met smerige opdrachten ten tijde van de goudkoorts. En, vooruit, ze hebben ‘besmet bloed’ van hun vader. Echt braaf zullen ze niet snel worden. 

Moraliteit, waarmee Amerikaanse westerns vaak zijn doordrenkt, staat niet hoog op de agenda van de schrijver-regisseur die in eigen land eerder sterke films als ‘De battre mon cœur s’est arrêté’ en ‘De rouille et d’os’ maakte. In alledaagsheid is hij des te meer geïnteresseerd.

De broers, in wisselende levensenergie en lamlendigheid heerlijk neergezet door John C. Reilly en Joaquin Phoenix, kibbelen veel. Over de toekomst van hun werkrelatie, over woorden als ‘ondoordachte aftocht’, over de rode sjaal waar de ene broer ’s avonds altijd even aan ruikt. Ze vergapen zich aan noviteiten als een tandenborstel en een watercloset. Hun wereldbeeld is bescheiden, hun ambities zijn dat ook. Of ze de opdracht van een rijke ondernemer (Rutger Hauer in een kleine, effectieve rol) om een schrandere goudzoeker op te sporen, zullen volbrengen? Zeer de vraag. 

Audiard creëert in Spaanse en Roemeense landschappen strakke visuele composities, blijft even hangen op een gele prairie met zwaluwgeluiden en laat mannen terloopse gesprekjes met elkaar hebben die je niet verwacht aan de western frontier.

Geholpen door de verrassende muziek van componist Alexandre Desplat (‘The Shape of Water’) werkt Audiard ontspannen toe naar een climax die je kunt omschrijven met een woord dat je in het westerngenre zelden tegenkomt: lieflijk.

Elke week worden de nieuwst films besproken door onze recensenten. U leest de recensies hier.

Lees ook:

De twijfelende cowboy is de nieuwe held

Een interview met acteur John C. Reilly

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden