Review

Eindelijk zuiver zicht op Wessings werk

Het werk van fotograaf Koen Wessing wordt ten onrechte geassocieerd met politiek, acties, wereldleed. Niet dat er met de eerste twee iets mis is, of dat het laatste niet in beeld gebracht zou moeten worden. Maar Wessings foto's hebben te lang gecirculeerd in de kring van wereldverbeteraars, gedrukt op kringlooppapier in vergeelde brochures, zodat eigenlijk alleen u en ik er kennis van konden nemen: de inkt liep dicht, het raster werd een waas, de boodschap in de tekst overheerste het verhaal van de foto.

Incidenteel haalde Wessing de voorpagina's van de kranten en deze wereldberoemd geworden foto's hebben een plaats gekregen in de herinnering, wat knap is tussen de tienduizenden foto's die een mens in zijn leven onder ogen ziet. We zagen de lege straten in Santiago na de moord op Salvador Allende, een boekverbranding in Chili veertig jaar na de Kristallnacht in nazi-Duitsland, soldaten als karikatuur van soldaten. Volstrekt helder is, op de foto hierboven, de dans om een paar sigaretten tijdens de eerste dagen van de coup in 1973, voor en achter het hek van het stadion waarin duizenden Chilenen waren samengedreven. Schokkend is de scene van de vluchtende massa bij de begrafenis van de vermoorde Salvadoraanse bisschop Romero, onder vuur van sluipschutters. Niet minder dramatisch is het verstilde tafereel van twee mannen die in Tibet een dode een 'luchtbegrafenis' geven, hoog in de bergen. De bekende en de vele onbekende foto's van Koen Wessing zijn nu eindelijk samengebracht in de onlangs begonnen serie 'Monografieen van Nederlandse fotografen', een initiatief van uitgeverij Fragment en het Prins Bernhard Fonds. Het lijvige boek (f 85,-) doet recht aan een groot fotograaf, die zich engageert met het onrecht en de schoonheid, zoals die zich in een mensenleven voordoen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden