‘Misbehaviour’ behandelt op luchtige wijze ernstige onderwerpen. Beeld
‘Misbehaviour’ behandelt op luchtige wijze ernstige onderwerpen.Beeld

RecensieFilm

Een scherpe én luchtige kijk op missverkiezing

Misbehaviour
Regie Philippa Lowthorpe
Met Keira Knightley, Jessie Buckley, Gugu Mbatha-Raw, Greg Kinnear
★★★★

In 1970 kwam tijdens de Miss World-verkiezing in hartje Londen een aantal dingen samen. De Tweede Feministische Golf, de wereldwijde aanwezigheid van televisie in huiskamers, en ongenoegen met rassenongelijkheid in media. ‘Misbehaviour’, een film over ernstige onderwerpen maar met een opgewekte toon, maakt dat op een aangename manier inzichtelijk.

Zowel in universitaire als activistische kringen begonnen vrouwen zich te roeren voor meer gelijke rechten, inkomensgelijkheid en algemene toegang tot kinderopvang en anticonceptie. Keira Knightley speelt academica Sally Alexander die door de vriendschap met een wat hoekiger ‘straatfeministe’ (graffiti spuiten op seksistische reclames) terechtkomt in een wereld van vrouwen die willen dóen. Zo komen ze op het idee de Miss World-verkiezing, een media-evenement waar destijds 100 miljoen mensen naar keken, met ludiek protest te verstoren.

Emancipatie betekent voor iedere vrouw iets anders

Philippa Lowthorpe, met een flinke staat van dienst op het gebied van vrouwenverhalen (‘Three Girls’, ‘Call the Midwife’), kijkt met scherpe blik achter de schermen van een show met een organisator (Rhys Ifans) die weinig meer van vrouwen weet dan hun ‘perfecte maten’. Neerbuigend drilt hij de internationale kandidaten tijdens eindeloze repetities: ‘Joegoslavië, je staat op de verkeerde plek!’, ‘Japan, niet duwen!’ Tegelijkertijd kweekt Lowthorpe begrip voor vrouwen die de schoonheidswedstrijd aangrijpen voor hun eigen doelen. Ironisch genoeg won in 1970 voor het eerst een gekleurde dame. Emancipatie, laat ze fijntjes zien, betekent voor iedere vrouw iets anders.

Zo krijg je een beeld van een veelkleurig tijdperk waarin vrouwelijke studenten eerder uitzondering dan regel waren, orthodoxe feministen alles afkeurden wat mannelijk is en ‘kleine meisjes over de hele wereld zien dat je niet blank hoeft te zijn om mooi te zijn’. Voor extra historisch besef, en nog meer waardering voor filmmakers die dit soort verhalen vertellen, is het leuk op YouTube naar fragmenten van de beruchte uitzending te kijken. De toen populaire presentator Bob Hope (in deze film erg leuk gespeeld door Greg Kinnear) verwelkomde zijn publiek die avond doodleuk met “Ik ben heel blij hier te zijn, bij deze veemarkt”.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden