RecensieFilm

Een lust voor het oog, deze vrouwelijke Disney-krijger Mulan

Mulan midden in het strijdgewoel. Beeld
Mulan midden in het strijdgewoel.

Mulan
Regie: Niki Caro
Met Yifei Liu, Gong Li en Jet Li
★★★★☆

Disney is in ijltempo bezig zijn tekenfilmcatalogus te updaten. Het betekent dat geliefde animatiefilms een tweede leven krijgen als live action-avonturen met echte acteurs. Niet dat hedendaagse bewerkingen van klassiekers als ‘Beauty and the Beast’, ‘Jungle Book’ en meest recent ‘Aladdin’ ook betere films ­opleveren, maar het publiek wil ze zien en de kassa rinkelt. Een film met een blockbusterbudget van 200 miljoen dollar brengt als het meezit een miljard op.

Maar met ‘Mulan’, het nieuwste Disney-spektakel, is het maar de vraag wat er gaat gebeuren. Anders dan Warner, de Hollywood-studio die ­onlangs Christopher Nolans ‘Tenet’ in de bioscoop bracht, kiest Disney tijdens de pandemie voor het eigen nieuwe streamingplatform, Disney+. Dat is een primeur en een ­experiment. Het is voor het eerst dat zo’n grote, dure film rechtstreeks op ondemand­video verschijnt. Het is ­afwachten of huishoudens 21,99 euro (plus 6,99 euro voor het maandabonnement) neertellen om Mulan thuis op de bank te zien. Vanaf 4 december is de film zonder bijbetaling te zien.

Een heerlijk, kleurrijk spektakel

De online vertoning is een verraad aan de bioscoop ­volgens velen. En Mulan hoort ook echt thuis in het theater, blijkt na bezichtiging op het kleine scherm. Het is een heerlijk, kleurrijk spektakel met epische allure, ­gemaakt voor widescreen, met een ­legendarische, vrouwelijke krijger in de hoofdrol. Het ­toneel is het oude China waar de moedige Mulan zich bij het leger meldt, verkleed als jongeman. Ze wil meehelpen het Keizerrijk te ver­dedigen ­tegen indringers.

We volgen Mulan met ­afgebonden borsten tijdens de training en zien hoe ze steeds weer listen verzint om niet met haar kompanen te hoeven douchen, want dan zal haar maskerade immers uitkomen. Het gaat om een jonge vrouw in een mannenwereld die zich snel en slim ontwikkelt tot een voorbeeldig krijger. Een soort Wonder Woman, maar dan gespecialiseerd in de Chinese vechtkunst, behendig met het zwaard, acrobatisch duikend voor vijandelijke pijlen.

Natuurlijk zijn er al meer fantastische martial-artsheldinnen geweest, denk vooral aan Ang Lee’s ‘Crouching ­Tiger, Hidden Dragon’ en Zhang Yimou’s ‘House of Flying Daggers’, maar Mulan kan zich gerust in dit rijtje voegen. Sommige dingen zijn erg simpel, zoals de vijand die in het zwart is gehuld en de helden die in het keizerlijke rood en goud zijn uitgedost. Maar Mulan is een lust voor het oog, vooral als de heldin midden in het strijdgewoel eindelijk haar lange haren losgooit en zichzelf durft te zijn.

Mulan verschijnt vrijdag op Disney Plus.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden