Review

Eén grote hommage aan veertig jaar ruimtevaart

Op 20 juli 1969 landden Neil Armstrong en Edwin Aldrin met hun Eagle op de maan. Terwijl Armstrong zijn beroemde eerste stap zette, probeerde elders op de maan een Russisch ruimteschip wat maanzand op te pikken. Als de missie zou slagen, konden de Russen roepen dat de Amerikaanse waaghalzerij niet meer dan een publiciteitsstunt was. Maar de opzet faalde. De Loena-15 die met zijn holle boor wat maangrond had moeten opboren, maakte een zachte landing, en viel toen om.

Het einde van de missie betekende ook het einde van de Russisch-Amerikaanse wedloop in de ruimte. De Russen, die de wereld op 4 oktober 1957 versteld hadden doen staan met de lancering van de Spoetnik en daarna de Amerikanen een decennium lang voortdurend hadden weten af te troeven, waren naar het tweede plan verwezen.

In 'De zwaartekracht voorbij' van Piet Smolders komen hun gloriejaren weer tot leven, net als hun rampspoed en de Amerikaanse ups en downs. Smolders volgt de ruimtevaart al sinds de Spoetnik en dat is aan zijn boek goed te merken. Hier is een fan aan het woord die al zijn kennis over zijn geliefde onderwerp gebundeld heeft. Alle bekende en minder bekende verhalen en anekdotes, van Spoetnik tot Mars Pathfinder, staan erin. Het naslagwerk is één grote hommage aan veertig jaar ruimtevaart. Er worden wel kritische noten gekraakt, over de vele fouten bijvoorbeeld waardoor de Challenger in 1986 explodeerde, maar die tasten de algehele sfeer van bewondering nauwelijks aan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden