Recensie

Een boek dat kinderen wapent tegen nare dromen

Beeld rv

Jansen en Spoormaker wapenen kinderen tegen nare dromen.

Victor Spoormaker en Bouwien Jansen
Middernacht, als de monsters komen
Ill. Alette Straathof. Luitingh-Sijthoff; 160 blz. € 16,99. Vanaf 7 jaar
Oordeel: warm, humoristisch, met mooie dromerige tekeningen

Leo heeft last van nachtmerries. Hij droomt van zwervers in duistere steegjes, leeuwen die hem achtervolgen en mannen met mitrailleurs. Nu hij is verhuisd naar een groter huis, wordt het erger. In het donker, helemaal alleen op de nieuwe zolderverdieping, piekert hij over spoken. Natuurlijk weet hij dat die niet bestaan, maar stel dát - dan is zijn 'diepduistere kast op deze pikzwarte zolder wel de perfecte verstopplek'.

'Middernacht, als de monsters komen' is een opmerkelijk boek, waarin veel wordt geslapen. Het is fictie met een duidelijk doel: kinderen wapenen tegen ongewenste dromen en ze laten zien hoe je die kunt sturen. Journalist en jeugdboekenauteur Bouwien Jansen schreef het verhaal naar een idee van Victor Spoormaker, die promoveerde op nachtmerries.

Beesten wegjagen

Leo krijgt allerlei tips van zijn omgeving (melk drinken, geen spannende tv meer kijken, hardloopschoenen kopen), maar de dromen blijven. Uiteindelijk vindt hij steun in een bibliotheekboek over een oerwoudstam die iedere ochtend op de vuurplaats de afgelopen nacht met elkaar bespreekt. Leo identificeert zich met Aki, een jongen die enorm opziet tegen zijn eerste jacht en wordt geplaagd door enge dromen. Je moet je eigen nachtmerrie betrappen, zegt Aki's oma. "Vanaf dat moment ben jij de baas. Je kunt je omdraaien. Het beest wegjagen. Kssst!" Dat klinkt simpel, maar de weg er naartoe is lang. Er gaan heel wat stressvolle nachten voorbij voordat Aki - en met hem Leo - grip krijgt op zijn slaapproblemen.

Bouwien Jansen beschrijft dat proces met veel warmte, humor en treffende zinnen. Alette Straathof heeft de bladzijden rijkelijk versierd met rode en blauwe bladeren uit Aki's oerwoud. Haar tekeningen zijn soms een tikje eigenwijs, maar geven het boek een prachtig dromerige sfeer. 

Achterin spreekt Victor Spoormaker ouders aan in een met referenties doortimmerd nawoord over lucide dromen, en geeft hij instructies hoe je je kind kunt trainen om tijdens het slapen de droom te herkennen en te beïnvloeden. Interessant, maar het ontmantelt ook de magie. Het was logischer geweest om het nawoord tot kinderen zelf te richten. Immers: in het verhaal lost Leo zijn problemen zonder volwassenen op - met een boek. Dat is toch wat je ieder tobbend kind gunt: dat het gegrepen wordt en al lezend tot onverwachte inzichten komt. Helemaal zelf.

Lees hier meer boekrecensies van Trouw.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden