Reizen

Driestedentrip in Canada: Toronto, Ottawa en Montreal

De skyline van Toronto. Beeld Getty Images

Canada, dat is toch woeste natuur en onmetelijke afstanden? Klopt. Maar er is óók veel cultuur, en die is bovendien prima bereikbaar. Een trein- en fietstrip langs de drie belangrijkste steden van de oostkust.

Toronto

Bij het verlaten van Union Station, het enige treinstation van Canada’s grootste stad, valt ons zeskoppige gezelschap pardoes even stil van al het glinsterende glas en staal dat rondom ons ten hemel reikt. Zo nietig voelt dat dus, tussen de wolkenkrabbers.

Gelukkig blijkt de metropool meer te behelzen dan futuristische hoogbouw. Met gids Felicia Cohen, telg uit Toronto’s omvangrijke Joodse gemeenschap, wandelen we vanaf het strakke zakendistrict naar de zinnenprikkelend diverse wijk Kensington Market. Op de straten van het voormalige hippiebolwerk, in 2006 benoemd tot Unesco-werelderfgoed, rappen Aziatische woordkunstenaars op percussie van rastafari’s. We passeren onder meer een Italiaans-Jamaicaans eetcafé en een Hongaars-Thais restaurant. Sushi-burrito’s zijn de nieuwste voedseltrend, vertelt Cohen. Het clichébeeld van in auto’s vastgelijmde Noord-Amerikanen geldt hier niet: Torontonians lopen en fietsen erop los.

Lees verder onder de foto.

Wolkenkrabbers in Toronto’s zakendistrict. Beeld Getty Images/iStockphoto

We komen door Graffiti Alley, waar geen stukje steen onbeschilderd is. Alsof je ronddoolt in een tekenfilm. Direct ernaast ligt Queen Street, twee kilometer aan kunstgaleries, kapperszaken en knettertrendy modezaken. Modeblad Vogue riep Queen Street enkele keren zelfs uit tot ’s werelds op één na hipste wijk (achter Shimokitazawa in Tokio). Bij ijswinkel en kledingzaak iHalo Krunch bestellen we Toronto’s beroemdste delicatesse: loodgrijs softijs. Dat ontleent zijn ongebruikelijke kleur aan geactiveerd houtskool, dat gifstoffen uit je lichaam zou helpen verwijderen.

Navigeren in Toronto is opvallend gemakkelijk. Met dank aan de kaarsrechte stratenstructuur, maar ook aan de ruim 553 meter hoge CN Tower. De reusachtige breinaald is een ideaal oriëntatiepunt. Leuker nog: je kunt erop. Vanaf een uitzichtgalerij op 346 meter hoogte zie ik, wegens hoogtevrees met enigszins knikkende knieën, hoe groen de stad is.

Eenmaal weer beneden loop ik in een kwartiertje naar het Harbourfront Centre. Vanaf de plezierige promenade neem ik een rondvaartboot naar de Toronto Islands, een voormalig schiereiland dat door een storm eind negentiende eeuw werd omgetoverd tot een eilandenarchipel. We varen langs een jachthaven en een waterzuiveringsinstallatie, maar voor de rest heersen vogels en eekhoorns over deze stadsparken, die ’s zomers geliefd zijn bij strandgangers. In de verte trotseert Toronto’s skyline op imposante wijze de zwaartekracht.

Ottawa

Het lijkt wel alsof ik thuis ben, fietsend langs een kaarsrecht kanaal. En dan passeren we ook nog tulpenveld na tulpenveld. Langs een meertje dat ’s winters dient als ijsbaan ontvouwt zich zelfs een soort mini-Keukenhof, inclusief hordes selfieverslaafden uit alle windstreken. Een bronzen plakkaat bevestigt de vermoede link met Nederland: de bloemen kwamen hier terecht in 1945, als vaderlands bedankje voor het huisvesten van Prinses Juliana tijdens de oorlogsjaren.

Verderop langs Rideau Canal, gegraven door Ierse gastarbeiders die veelal nooit meer weggingen, pauzeren we in Landsdowne Park. Dit is Ottawa’s versie van het Amsterdamse Westergasterrein. Rondom ‘Cattle Castle’, een Victoriaans kasteel vernoemd naar de landbouwexposities die er gehouden werden, liggen terrassen, speeltuinen en sportvelden. Vandaag is er zoals elke zondag bovendien een boerenmarkt. We proeven esdoornsiroop, dat Noord-Amerikanen boven appelstroop verkiezen bij hun pannenkoek.

De verlichte Peace Tower bij het parlement in Ottowa. Beeld Getty Images/Tetra images RF

Door groene buitenwijken peddelen we terug naar de eveneens weids opgezette binnenstad. “Fietsen explodeert hier de laatste tien jaar”, vertelt fietsgids Dick Louch, die hierheen verhuisde vanwege het geweldige buitenleven. “En niet alleen als recreatie, maar vooral ook als vervoer. Goed voor de gezondheid én voor de leefbaarheid van de stad.” En leefbaar is-ie, die stad. Er is ruimte, de bevolking is opvallend multicultureel en de sfeer op straat is buitengewoon ontspannen. Met dank aan de Franse invloeden hier is het eten uitstekend. In restaurant Riviera, gehuisvest in een oud bankgebouw, proef ik zonder overdrijven de beste rauwe tonijn uit mijn leven.

Canada’s hoofdstad ligt strategisch, op de grens van het Engelstalige Ontario en het Franstalige Quebec. De grens tussen beide provincies is de Ottawa-rivier, die ook de gelijknamige stad doorklieft. Aan de Franstalige kant ligt het Canadian Museum of History, een architectonisch hoogstandje van beige natuursteen. Aan de Engelstalige overkant ligt Canada’s parlement dat er, vast niet toevallig, uitziet als een Brits kasteel. Dit is de werkplek van Canada’s premier Justin Trudeau, de progressieve tegenpool van Trump, die vluchtelingen persoonlijk welkom heet en een kabinet formeerde vol vrouwen en minderheden. Die mentaliteit zie je in Ottawa overal terug.

Montreal

Het historische stadshart van Montreal lijkt zo weggelopen uit een Franse provinciestad: natuurstenen gebouwen, volle terrassen en geplaveide straten in plaats van asfalt. Onze gids, René Lemieux, belichaamt die Franse ziel. In Engels met moddervet Frans accent: “Mijn voorouders, twee broers, arriveerden hier in 1643 vanuit Rouen in Normandië.” Slechts een jaar dus nadat Quebecs grootste stad werd gesticht. “In Canada en de Verenigde Staten zijn inmiddels ongeveer twaalfduizend Lemieux, ikzelf ben twaalfde generatie.” Grinnikend: “Quebecois zijn nogal geobsedeerd door afkomst.” Logisch misschien ook: dit is de enige plek in heel Noord-Amerika waar Franse kolonisatoren standhielden tegen hun Britse concurrenten.

De Notre-Dame-basiliek in Montreal. Beeld Colourbox

Vieux-Montreal, zoals het stadscentrum heet, ligt op een van de vele eilanden in de Saint Lawrence-rivier. De beste plek voor een goed uitzicht is de heuvel Mont Royale, naamgever van de stad en met 223 meter haar hoogste punt. “De hele zomer lang hebben we elk weekend wel een festival”, zegt Lemieux terwijl een bries door onze haren woelt. “Deze stad is een magneet voor jonge mensen.” De vier universiteiten, twee Frans- en twee Engelstalig, helpen daar ongetwijfeld ook bij.

De Golden Square Mile was ooit Canada’s rijkste buurt, maar is nu een gezellige wijk vol winkels en koffiehuizen. Kerken, kunstgaleries en musea weerspiegelen de rijkdom van weleer. Rondslenterend stuit ik op een enorme muurschildering van Leonard Cohen, een van Montreals beroemdste inwoners. Lemieux, ineens plechtig: “Engels- of Franstalig, voor iedereen hier is hij voor altijd een held.”

Wie toch komt voor de natuur kan terecht in Parc Oméga, waar wolven, beren en elanden rondstruinen. Hoteltip: Château Montebello, een reusachtige kruising tussen een blokhut en een tipi op een landgoed langs de rivier. Ook mooi, zij het extreem toeristisch, zijn de beroemde Niagara-watervallen. Allemaal helaas niet per spoor bereikbaar. Zie fairmont.fr/montebelloniagarafallstourism.comparcomega.ca

Treinen 

VIA Rail, Canada’s nationale spoorwegmaatschappij, heeft dagelijkse treinverbindingen tussen Toronto, Ottawa en Montréal. Canada is sowieso een treinland bij uitstek: de trein is immers het vervoermiddel dat in de negentiende eeuw het onafzienbare achterland openlegde. Zie viarail.ca

Vliegen

Luchtvaartmaatschappij Air Transat uit Montréal vliegt tussen april en oktober voordelig vanaf Schiphol vier keer per week rechtstreeks op Toronto, drie keer per week op Vancouver en één keer per week op Calgary. Montréal is bereikbaar via Toronto. Air Transat heeft een stop-overprogramma, waarmee je bijvoorbeeld een paar dagen in Toronto kunt rondkijken voor je doorvliegt naar Vancouver. Zie airtransat.nl.

Meer informatie

destinationcanada.com
seetorontonow.com
ottawatourism.ca

Lees ook:

Reisreportages vanuit bijzondere bestemmingen, boeiende steden en verre streken, met reistips. U vindt ze op trouw.nl/reizen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden