Drank, pillen en overspel

Country-legende Hank Williams speelt de hoofdrol in het tweede deel van de serie 'Country USA', over de Amerikaanse country-muziek. Williams wordt ook vijftig jaar na zijn dood nog gezien als een van de meest invloedrijke vertolkers van de 'honky tonk'. Deze muziekstroming kwam op tussen de twee wereldoorlogen. De grote toestroom naar Tennessee van immigranten en Amerikanen uit andere delen van het land luidde een bloeiperiode in voor de diverse barretjes langs de weg, 'honky tonks' genoemd. De muziek die hier werd gespeeld moest vooral hard zijn om nog boven het dronkemanslawaai uit te komen. De liedjes gingen over de thema's uit het kroegleven: liefde, ontrouw en alcohol.

Hank Williams gebruikte zijn eigen ervaringen met drank, pillen en overspel als materiaal voor zijn liedjes, met titels als 'Your Cheatin' Heart' en 'I'm So Lonely I Could Cry'. Dat zijn muziek authentiek is, blijkt wel uit zijn vroege dood. Op 29-jarige leeftijd sterft hij aan een overdosis slaappillen, morfine en alcohol.

Door de opkomst van de rock-'n-roll verliest de honky tonk al snel aan populariteit. Nashville-producers bedenken een publieksvriendelijker variant van country-muziek: de Nashville Sound, gelardeerd met achtergrondzangers en strijkers.

Deze sound, vertolkt door sterren als Jim Reeves, doet het goed bij de nieuwe Amerikaanse middle class in de buitenwijken van de grote steden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden