Als titelheld weet de Deense Claes Bang de serie nog een beetje overeind te houden.

De SerieDracula

‘Dracula’ begint eng en goed, maar eindigt belachelijk

De eerste aflevering van de serie is geweldig en de rol van de vampier fenomenaal, maar dan stort het in. Neem het einde dan maar met een korreltje zout.

Ach, er zijn al zoveel films en series over Dracula gemaakt, daar kan best nog eentje bij, dachten de BBC en Netflix. Maar de nieuwe adaptatie van Bram Stokers legendarische werk komt niet helemaal uit de verf. En dat is nog mild uitgedrukt.

De serie is gemaakt door Steven Moffat en Mark Gatiss, het duo dat jarenlang meewerkte aan het razend populaire ‘Doctor Who’ en verantwoordelijk was voor ‘Sherlock’, de hitserie waarin de Britse detective uiterst succesvol wordt overgeplaatst naar de 21ste eeuw. Met ‘Dracula’ proberen Moffat en Gatiss een soortgelijk trucje uit te halen: evenals ‘Sherlock’ heeft de serie drie afleveringen van anderhalf uur en maakt de bloeddorstige vampier een tijdsprong.

Horrorkasteel

Oef, moet je dat wel willen, Dracula naar de 21ste eeuw? Gelukkig gebeurt dat pas in de derde en laatste aflevering. Eerst even over aflevering 1 en 2. Het begint goed. Eng goed, met een heerlijk horrorkasteel in Transsylvanië, eind negentiende eeuw. De Britse advocaat Jonathan Harker bezoekt Dracula om de koop van een Brits landgoed rond te maken. Achterin de koets, die wordt bestuurd door een zwijgzaam type met een grauwe huid en doodse ogen, drukt hij nog zorgeloos een kus op de foto van zijn verloofde, Mina. Eenmaal in het kasteel realiseert Harker zich al snel dat hij een gevangene is. Stapje voor stapje komt hij achter de duistere geheimen van het kasteel en zijn bewoner. 

Alle Dracula-elementen komen voorbij. De ondoden, Dracula’s bruiden, het doolhofachtige kasteel. De angstaanjagend goede digitale animatie laat ondergetekende regelmatig onder haar dekentje duiken van schrik. Hoogtepuntje: als Graaf Dracula zichzelf bevrijdt uit het lijf van een wolf. De vampier, fenomenaal gespeeld door de Deense acteur Claes Bang, is charmant, venijnig, grappig, arrogant en bloeddorstig. De dialogen zijn krachtig, zeker zodra Van Helsing haar intrede doet: in deze versie is de Amsterdamse vampierjager een vlijmscherpe, goddeloze non, gespeeld door Dolly Wells. Hoe zij de vampier uitdaagt en sart als hij probeert het klooster binnen te komen, fantastisch.

Agatha Christie

Een veelbelovend begin dus. Ook de tweede aflevering begint sterk, als Dracula met het schip Demeter naar Engeland vaart. Er ontvouwt zich een Agatha Christie-achtige whodunnit, alsof detective Hercule Poirot elk moment kan opduiken om de mysteries op te lossen. Al weet je als kijker natuurlijk al vanaf het begin wie de dader is. Er is wel een ander groot mysterie op het schip, maar dat is niet verrassend genoeg om de spanning vast te houden.

En dan de sprong naar 2020. Op zich geen oninteressante premisse, maar als je het voor elkaar krijgt de zin ‘Wie heeft Dracula het wifi-wachtwoord gegeven?’ in het script te zetten, moet je je als schrijver flink achter de oren krabben. Dit gaat de verkeerde kant op. Dracula’s advocaat Frank, gespeeld door Gatiss zelf, is een gotspe: “Meester Dracula, ik heb nog een accountant gevonden die u misschien wel lekker vindt!”

Het einde van de serie is ronduit belachelijk, een verraad aan Stokers originele werk. Nu hoef je de roman niet woord voor woord te volgen, zeker niet als je Steven Moffat of Mark Gatiss heet, maar deze serie laat zien dat niet alles wat de twee aanraken goud wordt. Gelukkig houden Bang en Wells met hun acteerprestaties de serie nog een beetje overeind. 

Dus, bent u groot fan van alles wat met Dracula te maken heeft? Ga vooral kijken, maar neem de tweede helft van de serie met een flinke korrel zout. Of stop gewoon met kijken, dat kan ook.

Dracula is te zien op Netflix.

In ‘De Serie’ wordt iedere week een serie of podcast besproken die te zien is op tv, Netflix of ergens anders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden