RecensieDocumentaire

Docu ‘Circus of Books’: Pa en ma bestierden in het geheim grootste homopornozaak van VS

Karen Mason in Circus of Books, over het Californische echtpaar Karen en Barry Mason dat ruim dertig jaar in het geheim homopornowinkel Circus of Books bestierde.Beeld Netflix


Circus of Books
Regie: Rachel Mason.
★★★★☆

Zelden zo’n curieus levensverhaal gehoord als dat van Karen en Barry Mason. Het Californische echtpaar bestierde ruim dertig jaar een ­homopornowinkel in West Hollywood, zonder dat familie en vrienden dat wisten. De naam van de winkel, Circus of Books, deed vermoeden dat het om een gewone boekhandel ging. Niemand die blijkbaar navraag deed. Ook voor hun drie kinderen waren Karen en Barry lange tijd gewoon boekhandelaren.

In de documentaire ‘Circus of Books’, gemaakt door dochter Rachel Mason, wordt de wonderlijke geschiedenis in geuren en kleuren ontrafeld. Karen werkte aanvankelijk als journaliste. Barry had in de jaren zestig emplooi gevonden bij een filmbedrijf dat special effects maakte voor ‘Star Trek’. Maar midden jaren zeventig kwamen ze in geldnood. In de pornohandel bleek een goede boterham te verdienen, en in 1982 werden ze eigenaren van Circus of Books waar ze ‘hardcore gay porn’ gingen verkopen én produceren, zonder zelf ooit naar de ­video’s te kijken.

De grootse homoporno-leverancier van de VS

Met name de gelovige Karen, lid van een conservatieve synagoge, moest er niets van hebben. Ze zag, zo vertelt ze in de documentaire, de pornohandel puur als broodwinning. Inmiddels is de zaak, door de komst van porno op internet, over de kop, maar Circus of Books was onder leiding van Karen en Barry ooit de grootste homoporno­leverancier van de Verenigde Staten. Dat op een dag de FBI op de stoep stond, kon niet missen.

Maar het wordt nog gekker. Jongste zoon Josh worstelde intussen met zijn homoseksualiteit. Hij kwam als student uiteindelijk uit de kast. Voor moeder, uitbaatster van ’s lands meest florerende homopornozaak, zo’n grote schok dat ze niet anders kon dan er de straf van God in zien. Inmiddels is ze bijgetrokken en zet ze zich in om mensen bewust te maken van de vele gendervariaties die er mogelijk zijn. Een bizarre, ontroerende geschiedenis.

Lees ook

De wereld van ‘Unorthodox’ is pijnlijk beklemmend, de serie zelf vrij orthodox

In ‘Unorthodox’ wordt het religieuze juk waaraan de hoofdpersoon zich ontworsteld op indringende wijze voelbaar gemaakt. Maar het had allemaal iets subtieler gekund.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden